AG Jennings announces Honda airbag settlement

AG Jennings anuncia acuerdo sobre airbag con Honda

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(Versión en español al final).

Attorney General Kathy Jennings today announced an $85 million multistate settlement with American Honda Motor Co., Inc. and Honda of America Mfg., Inc. (collectively “Honda”), over allegations Honda concealed safety issues related to defects in the frontal airbag systems installed in certain Honda and Acura vehicles sold in the United States. The systems were designed and manufactured by Takata Corporation, a long-time Honda supplier, and were first installed in Honda vehicles in the 2001 model year.

The settlement, reached between the attorneys general of 43 states and the District of Columbia and Honda, concludes a multistate investigation into Honda’s alleged failure to inform regulators and consumers of that the frontal airbags posed a significant risk of rupture, which could cause metal fragments to fly into the passenger compartments of many Honda and Acura vehicles. The ruptures have resulted in at least 14 deaths and over 200 injuries in the United States alone.

“Delaware consumers have every right to expect that their cars—and particularly their cars’ safety equipment—are safe to use, and they have every right to expect honesty from the auto industry” said Attorney General Jennings. “Nothing can undo the harm that these ruptures have already done; but this resolution will help prevent these tragedies from repeating. We continue to expect businesses to behave honestly and to follow the law; our Consumer Protection Unit will continue to hold accountable those who do not.”

The states have alleged that Honda engineers suspected that the airbags’ propellant, ammonium nitrate, could burn aggressively and cause the inflator to burst. Despite these concerns, Honda delayed warning consumers or automobile safety officials, even as it began partial recalls of affected vehicles in 2008 and 2009. Further, despite these concerns, Honda continued to represent to consumers that its vehicles, including its airbags, were safe. Since 2008, Honda has recalled approximately 12.9 million Honda and Acura vehicles equipped with the suspect inflators.

The states have alleged that Honda’s actions or failures to act, as well as its misrepresentations about the safety of its vehicles, were unfair and deceptive, and that Honda’s conduct violated state consumer protection laws, including Delaware’s Consumer Fraud Act.

Under the terms of the consent judgment, which will be filed with the Delaware Superior Court, Honda has agreed to strong injunctive relief, including:

Take steps to ensure that future airbag designs include “fail-safe” features to protect passengers in the event the inflator ruptures.

Adopt changes to its procurement process for new frontal airbags, to ensure that its suppliers have the appropriate industry certifications and satisfy key industry performance standards, as well as improve record-keeping and parts tracking.

Implementation of recurrence prevention procedures designed to prevent a tragedy like this from ever happening again, such as requiring that Honda approve all new frontal airbag designs before the company will consider them for use in new Honda vehicles.
Prohibitions on misleading advertisements and point of sale representations regarding the safety of Honda’s vehicles, including the airbags.

Making improvements in critical areas such as risk management, quality control, supplier oversight, training and certifications, and implementing mandatory whistleblower protections.

In addition to Delaware, the multistate group includes South Carolina, Arkansas, Connecticut, District of Columbia, Florida, Georgia, Maryland, New Jersey, Oregon, South Dakota, Texas, Alabama, Alaska, Colorado, Idaho, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Maine, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi, Missouri, Montana, Nebraska, Nevada, New Hampshire, New York, North Carolina, North Dakota, Ohio, Pennsylvania, Rhode Island, Tennessee, Utah, Vermont, Virginia, Washington, West Virginia, Wisconsin, Wyoming, and the Northern Mariana Islands.

Consumers who own a Honda or Acura vehicle are strongly encouraged to visit Honda’s airbag recall website at https://hondaairbaginfo.com, or call its Customer Service toll-free number at (888) 234-2138, to see if their vehicle is subject to a recall. Consumers may also check for open recalls by going to Safercar.gov. All safety recall repairs are free at authorized Honda dealers. Consumers can also contact the Consumer Protection Unit at consumer.protection@delaware.gov or (302) 577-8600 with any questions about this settlement.

Director of Consumer Protection Shaun Kelly, Deputy Attorney General Stephen McDonald, and Deputy Attorney General Oliver Cleary assisted in the investigation and resolution of this matter.
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La procuradora general Kathy Jennings anunció hoy un acuerdo multiestatal de $85 millones con American Honda Motor Co., Inc. y Honda of America Mfg., Inc. (colectivamente “Honda”), sobre acusaciones de que Honda ocultó problemas de seguridad relacionados con defectos en los sistemas de bolsas de aire frontales instalados en ciertos vehículos Honda y Acura vendidos en los Estados Unidos. Los sistemas fueron diseñados y fabricados por Takata Corporation, un proveedor de Honda desde hace mucho tiempo, y se instalaron por primera vez en vehículos Honda en el modelo del año 2001.

El acuerdo, alcanzado entre los fiscales generales de 43 estados y el Distrito de Columbia y Honda, concluye una investigación multiestatal sobre la supuesta falta de información de Honda a los reguladores y consumidores de que las bolsas de aire frontales tenían un riesgo significativo de ruptura, lo que podría generar fragmentos de metal que volasen a los compartimentos de pasajeros de muchos vehículos Honda y Acura. Las rupturas han provocado al menos 14 muertes y más de 200 heridos solo en los Estados Unidos.

“Los consumidores de Delaware tienen todo el derecho a esperar que sus automóviles, y en particular el equipo de seguridad de sus automóviles, sean seguros de usar, y tienen todo el derecho a esperar honestidad de la industria automotriz”, dijo la Fiscal General Jennings. “Nada puede reparar el daño que ya han hecho estas rupturas; pero esta resolución ayudará a evitar que estas tragedias se repitan. Seguimos esperando que las empresas se comporten con honestidad y sigan la ley; nuestra Unidad de Protección al Consumidor seguirá responsabilizando a quienes no lo hagan “.

Los estados han alegado que los ingenieros de Honda sospechaban que el propulsor de las bolsas de aire, el nitrato de amonio, podía arder agresivamente y hacer que el inflador explotara. A pesar de estas preocupaciones, Honda retrasó la advertencia a los consumidores y funcionarios de seguridad automotriz, incluso cuando comenzó retiradas parciales de los vehículos afectados en 2008 y 2009. Además, a pesar de estas preocupaciones, Honda continuó manifestando a los consumidores que sus vehículos, incluidos los airbags, eran seguros. Desde 2008, Honda ha retirado del mercado aproximadamente 12,9 millones de vehículos Honda y Acura equipados con los infladores sospechosos.

Los estados han alegado que las acciones u omisiones de Honda, así como sus tergiversaciones sobre la seguridad de sus vehículos, fueron injustas y engañosas, y que la conducta de Honda violó las leyes estatales de protección al consumidor, incluida la Ley de Fraude al Consumidor de Delaware.

Según los términos de la sentencia por consentimiento, que se presentará ante el Tribunal Superior de Delaware, Honda ha acordado una fuerte medida cautelar, que incluye:

Tomar medidas para asegurarse de que los diseños futuros de bolsas de aire incluyan funciones de “seguridad” para proteger a los pasajeros en caso de que se rompa el inflador.

Adoptar cambios en su proceso de adquisición de nuevas bolsas de aire frontales, para garantizar que sus proveedores tengan las certificaciones adecuadas de la industria y satisfagan los estándares clave de desempeño de la industria, así como para mejorar el mantenimiento de registros y el seguimiento de piezas.

Implementación de procedimientos de prevención de recurrencia diseñados para evitar que una tragedia como esta vuelva a suceder, tales como exigir que Honda apruebe todos los nuevos diseños de bolsas de aire frontales antes de que la compañía los considere para su uso en vehículos Honda nuevos.

Prohibiciones de anuncios engañosos y representaciones de puntos de venta con respecto a la seguridad de los vehículos Honda, incluidos los airbags.

Realizar mejoras en áreas críticas como gestión de riesgos, control de calidad, supervisión de proveedores, capacitación y certificaciones, e implementar protecciones obligatorias para denunciantes.

Además de Delaware, el grupo multiestatal incluye Carolina del Sur, Arkansas, Connecticut, Distrito de Columbia, Florida, Georgia, Maryland, Nueva Jersey, Oregón, Dakota del Sur, Texas, Alabama, Alaska, Colorado, Idaho, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Maine, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Misisipi, Misuri, Montana, Nebraska, Nevada, Nuevo Hampshire, Nueva York, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Ohio, Pensilvania, Rhode Island, Tennessee, Utah, Vermont, Virginia , Washington, Virginia Occidental, Wisconsin, Wyoming y las Islas Marianas del Norte.

Se recomienda encarecidamente a los consumidores que posean un vehículo Honda o Acura que visiten el sitio web de retiro del mercado de bolsas de aire de Honda en https://hondaairbaginfo.com, o que llamen a su número gratuito de Servicio al Cliente al (888) 234-2138, para ver si su vehículo está sujeto a un retiro. Los consumidores también pueden verificar si hay retiros abiertos en Safercar.gov. Todas las reparaciones por motivos de seguridad son gratuitas en los concesionarios Honda autorizados. Los consumidores también pueden comunicarse con la Unidad de Protección al Consumidor en consumer.protection@delaware.gov o (302) 577-8600 si tienen alguna pregunta sobre este acuerdo.

El Director de Protección al Consumidor, Shaun Kelly, el Fiscal General Adjunto Stephen McDonald y el Fiscal General Adjunto Oliver Cleary ayudaron en la investigación y resolución de este asunto.