AG Jennings announces suit to protect Postal Service from disruptions

Fiscal Gral. Jennings anuncia demanda para proteger al Servicio Postal de interrupciones

0
768

(Versión en español al final)

Citing widespread delays in mail deliveries, President Trump’s intent to use the Postal Service to suppress the vote, and reports of deliberate disruptions in daily postal operations amid a global pandemic, Attorney General Kathy Jennings announced on Tuesday August 18th that Delaware and other states are suing the United States Postal Service to stop their practices.

“Every American depends on the mail, and millions of people are being harmed because of political sabotage writ large,” said Attorney General Jennings. “You don’t have to take my word for it: the President made clear on national TV that he’s trying to prevent a fair election. In any other era, under any other administration, it would be unthinkable to appoint a megadonor to deliberately break one of America’s oldest public services — but corruption has become the new normal. I’m not standing for it, and neither are my fellow Attorneys General.”

“The fact that these slowdowns are happening during a pandemic and right before an election during which a record number of Americans plan to vote by mail – and all while the President bashes mail-in voting – is more than enough to raise eyebrows,” said Senator Tom Carper (D-DE). “I’ve also heard from Delawareans up and down our state who are frustrated that they are not receiving their regular mail, including prescription medications, paychecks and letters, in a timely way. That’s why I’m proud that, thanks to Attorney General Jennings, Delaware is joining the fight and working to stop what appear to be blatantly partisan practices. I have also joined my colleagues in the Senate to begin investigations into this matter. Americans of all political affiliations — not just Democrats — who will rely on the Postal Service to make their voice heard in November deserve better than these partisan games.”

AG Jennings’ suit asserts that the USPS is in violation of 39 U.S.C. § 3661, which mandates that the USPS submit any planned changes that will affect service on a substantially nationwide basis to the Postal Regulatory Commission for review and a hearing. Jennings is also suing the Postal Service for infringing Americans’ constitutionally guaranteed right to vote. The suit seeks a declaration that the USPS has violated 39 U.S.C. § 3661, a writ of mandamus ordering the USPS to submit to the Postal Regulatory Commission a proposal for any substantially nationwide service changes, an injunction prohibiting the USPS from implementing these operational changes, facility closures, or equipment removals, and an order directing the USPS to maintain the status quo before its unlawful actions.

Complaints about postal disruptions have sharply increased in recent months. Sen. Carper’s office has seen the proportion of constituent casework dealing with Postal Service complaints increase by 20 times the normal rate, and has received whistleblower complaints from current postal workers regarding service delays and delivery issues.

For example, Delawareans in the City of New Castle have reported not receiving mail for upwards of six days. A local postmaster responded to the complaints by citing recent policy changes implemented by U.S. Postmaster General Louis DeJoy. DeJoy, a Republican Party megadonor appointed in May by seven Trump-appointed members of the USPS Board of Governors, implemented changes including bans on overtime and on extra trips to complete mail delivery.

In another example, a Delaware letter carrier has reported that Priority Mail packages and First Class mail are intentionally being left behind and not delivered due to the policy changes. Another letter carrier reports that over the last month letter carriers have been instructed to leave routes, sometimes leaving behind hundreds of deliveries per day as a consequence.

The delays have affected all manner of deliveries — from birthday cards and packages to bills and payments — with significant economic and health consequences. Delaware citizens, including the elderly, have reported prescription medication delays as long as 20 days and missed dosages.

USPS is also reported to have removed mail processing machines from postal sorting and distribution facilities around the country, including the only such facility in Delaware, raising serious concerns about Delaware’s ability to process a surge in vote-by-mail volume. More than 50,000 Delawareans voted by mail in July’s presidential primary, compared to 5,046 in the 2016 presidential primary.

Tens of thousands of Delawareans are expected to rely on the USPS for access to ballots under Delaware’s new vote by mail law. Forty-three states will allow their residents to vote by mail in the 2020 elections, including 18 that passed vote-by-mail legislation amid public health concerns over the COVID-19 pandemic. Delaware has reported more than 15,000 confirmed infections and 524 confirmed deaths from the virus.

———–

Citando retrasos generalizados en las entregas de correo, la intención del presidente Trump de utilizar el Servicio Postal para suprimir el voto y los informes de interrupciones deliberadas en las operaciones postales diarias en medio de una pandemia global, la procuradora general Kathy Jennings anunció el martes 18 de agosto que Delaware y otros estados están demandando al Servicio Postal de los Estados Unidos para detener sus prácticas.

“Todos los estadounidenses dependen del correo, y millones de personas están siendo perjudicadas debido al sabotaje político a gran escala”, dijo la Fiscal General Jennings. “No tiene por qué creer en mi palabra: el presidente dejó claro en la televisión nacional que está tratando de evitar unas elecciones justas. En cualquier otra época, bajo cualquier otra administración, sería impensable nombrar a un megadonador para quebrantar deliberadamente uno de los servicios públicos más antiguos de Estados Unidos, pero la corrupción se ha convertido en la nueva normalidad. No lo defiendo, ni tampoco mis compañeros fiscales generales”.

“El hecho de que estas ralentizaciones estén ocurriendo durante una pandemia y justo antes de una elección durante la cual un número récord de estadounidenses planean votar por correo, y todo mientras el presidente ataca la votación por correo, es más que suficiente para levantar las cejas”, dijo el Senador Tom Carper (D-DE). “También he escuchado de residentes de Delaware de todo el estado que están frustrados porque no reciben su correo regular, incluidos medicamentos recetados, cheques de pago y cartas, de manera oportuna. Por eso me enorgullece que, gracias a la Fiscal General Jennings, Delaware se una a la lucha y trabaje para detener lo que parecen ser prácticas descaradamente partidistas. También me uní a mis colegas del Senado para iniciar investigaciones sobre este asunto. Los estadounidenses de todas las afiliaciones políticas, no solo los demócratas, que dependerán del Servicio Postal para hacer oír su voz en noviembre merecen algo mejor que estos juegos partidistas”.

La demanda de Jennings afirma que USPS está en violación del 39 U.S.C. § 3661, que exige que USPS presente cualquier cambio planificado que afecte el servicio a nivel nacional sustancialmente a la Comisión Reguladora Postal para su revisión y audiencia. Jennings también está demandando al Servicio Postal por infringir el derecho al voto constitucionalmente garantizado de los estadounidenses. La demanda busca una declaración de que el USPS ha violado 39 U.S.C. § 3661, una orden judicial que ordena al USPS que presente a la Comisión Reguladora Postal una propuesta para cualquier cambio sustancial en el servicio a nivel nacional, una orden judicial que prohíbe al USPS implementar estos cambios operativos, cierres de instalaciones o remoción de equipos, y una orden que ordena al USPS para mantener el status quo antes de sus acciones ilícitas.

Las quejas sobre interrupciones postales han aumentado considerablemente en los últimos meses. La oficina del Senador Carper ha visto cómo la proporción de trabajo de casos de los constituyentes que se ocupan de las quejas del Servicio Postal aumentó en 20 veces la tasa normal, y ha recibido denuncias de denunciantes de los trabajadores postales actuales con respecto a demoras en el servicio y problemas de entrega.

Por ejemplo, los habitantes de Delaware en la ciudad de New Castle han informado que no reciben correo durante más de seis días. Un administrador de correos local respondió a las quejas citando cambios de política recientes implementados por el director general de correos de los EE. UU. DeJoy, un megadonante del Partido Republicano designado en mayo por siete miembros de la Junta de Gobernadores de USPS designados por Trump, implementó cambios que incluyen prohibiciones de horas extras y viajes adicionales para completar la entrega del correo.

En otro ejemplo, un cartero de Delaware ha informado que los paquetes de Priority Mail y el correo de First Class se dejan intencionalmente y no se entregan debido a los cambios de política. Otro cartero informa que durante el último mes se les ha ordenado a los carteros que abandonen las rutas, dejando a veces cientos de entregas por día como consecuencia.

Los retrasos han afectado a todo tipo de entregas, desde tarjetas de cumpleaños y paquetes hasta facturas y pagos, con importantes consecuencias económicas y de salud. Los ciudadanos de Delaware, incluidos los ancianos, han informado retrasos en los medicamentos recetados de hasta 20 días y omisión de dosis.

También se informó que USPS eliminó las máquinas de procesamiento de correo de las instalaciones de clasificación y distribución postales en todo el país, incluida la única instalación de este tipo en Delaware, lo que generó serias preocupaciones sobre la capacidad de Delaware para procesar un aumento en el volumen de votos por correo. Más de 50.000 habitantes de Delaware votaron por correo en las primarias presidenciales de julio, en comparación con 5.046 en las primarias presidenciales de 2016.

Se espera que decenas de miles de habitantes de Delaware dependan del USPS para acceder a las boletas conforme a la nueva ley de voto por correo de Delaware. Cuarenta y tres estados permitirán a sus residentes votar por correo en las elecciones de 2020, incluidos 18 que aprobaron una legislación de voto por correo en medio de preocupaciones de salud pública por la pandemia de COVID-19. Delaware ha reportado más de 15,000 infecciones confirmadas y 524 muertes confirmadas por el virus.