Back to the Classroom: A Game Plan for Reducing Anxiety

De regreso a la escuela: Un plan para reducir la ansiedad

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Back-to-school supplies were a bit different this year for students in Sussex County.

Along with day planners, an array of pens and a thick notebook, many are adding face masks, hand sanitizer and disinfectant wipes.

Will children remain in school all year, or will it shut down again? How will students react if their peers do not follow safety guidelines? These are some of the questions families like the Judsons from Frankford are asking.

“Our 6-year-old daughter, London, is entering first grade this year. It’ll be her first time attending school in-person,” explained her mother, Lauren.

London and her older brother, Julius (17), are like many students who spent the last school year in a virtual classroom, interacting with other students and teachers only via a computer screen. Going back to in-person learning with potential restrictions only adds to the normal anxiety students feel at the start of a new school year.

Educators around the country agree. “As students prepare to return, they will be facing a host of intensified challenges,” said Anthious Boone, an elementary school principal in Pennsylvania. He cited mask-wearing and learning how to socialize again with peers as some of these challenges.

But parents can help prepare their children for what may be a tough transition.

“As parents endeavor to help their children cope with potential back-to-school anxiety,” Boone said, “it is absolutely imperative that they stay well-connected with both the school and their children.”

Javaris and Lauren Judson strive to do just that by freely communicating with their children about their concerns. They also designate time each week to spend together as a family. “We like to find out what challenges our children are facing and discuss ways they can overcome them,” said Javaris.

As Jehovah’s Witnesses, the Judsons look for practical Bible-based advice to help with any issues or concerns. They find it at jw.org, the official website of Jehovah’s Witnesses.

Animated videos, such as “Virus Outbreaks-What You Can Do are both educational and entertaining. “This video helped us remind our children about the importance of social distancing and handwashing,” said Lauren. 

While coronavirus variants have stoked pandemic anxieties, the Judsons have endeavored not to overlook other challenges their children may face.

Topics like “What’s a Real Friend?” and “Beat a Bully Without Using Your Fists” are addressed in a video series for young people that the Judsons recommend to everyone.

London and Julius also enjoy watching an animated series from jw.org that features two main characters who learn valuable lessons based on Bible principles.

“Whatever challenge or situation comes along, I know I can always find help on jw.org,” said Julius.

Jw.org is a free tool, available to all.


(Versión en español)

De regreso a la escuela: Un plan para reducir la ansiedad

Los útiles escolares fueron un poco diferentes este año para los estudiantes en el condado de Sussex.

Junto con las agendas, una variedad de bolígrafos y un cuaderno grueso, muchos están agregando mascarillas faciales, desinfectante de manos y toallitas desinfectantes.

Surgen preguntas como ¿Los niños permanecerán en la escuela todo el año, o se cerrará de nuevo? ¿Cómo reaccionarán los estudiantes si sus compañeros no siguen las medidas de seguridad? Estas son algunas de las preguntas que se hacen familias como los Judson de Frankford.

“Nuestra hija de 6 años, London, empezará el primer grado este año. Será la primera vez que asista a la escuela en persona”, explicó su madre, Lauren.

London y su hermano mayor, Julius (17), al igual que muchos otros estudiantes, pasaron el último año escolar en una clase virtual, interactuando con otros estudiantes y maestros solo a través de una pantalla de computadora. Volver al aprendizaje en persona con posibles restricciones solo aumenta la ansiedad normal que sienten los estudiantes al comienzo de un nuevo año escolar.

Los educadores alrededor del país están de acuerdo. Anthious Boone, director de una escuela primaria en Pennsylvania, dijo. “A medida que los estudiantes se preparan para regresar, se enfrentarán a una serie de desafíos intensificados”.  El citó el uso de mascarillas y aprender a socializar nuevamente con sus compañeros como algunos de estos desafíos.

Pero los padres pueden ayudar a preparar a sus hijos para lo que puede ser una transición difícil.

“A medida que los padres se esfuerzan por ayudar a sus hijos a lidiar con la posible ansiedad de regresar a la escuela”, dijo Boone, “es absolutamente imprescindible que se mantengan bien conectados tanto con la escuela como con sus hijos”.

Javaris y Lauren Judson se esfuerzan por hacer precisamente eso comunicándose abiertamente con sus hijos sobre sus preocupaciones. También designan tiempo cada semana para pasar juntos como familia. “Nos gusta descubrir qué desafíos enfrentan nuestros hijos y hablar de las formas en que pueden superarlos”, dijo Javaris.

Como testigos de Jehová, los Judson buscan consejos prácticos basados en la Biblia que les ayudan en cualquier situación o inquietud. Lo encuentran en jw.org, el sitio web oficial de los testigos de Jehová.

Los videos animados, como “Cuando un virus ataca, aprende a defenderte” son educativos y entretenidos.” Este video nos ayudó a recordarles a nuestros hijos sobre la importancia del distanciamiento social y lavarse las manos”, dijo Lauren.

Mientras las variantes del coronavirus han avivado las ansiedades pandémicas, los Judsons se han esforzado por no pasar por alto otros desafíos que sus hijos pueden estar enfrentando.

Otros temas como “¿Qué es un amigo verdadero?” y “Como defenderte sin dar un solo golpe” se tratan en otra serie de videos para jóvenes que los Judsons recomiendan a todos.

London y Julius también disfrutan al ver una serie animada de jw.org que presenta a dos personajes que aprenden valiosas lecciones basadas en los principios bíblicos.

“Cualquiera reto o situación que se presente, sé que siempre puedo encontrar ayuda en jw.org”, dijo Julius.

Jw.org es una herramienta gratuita, disponible para todos.