Becas: Lo que se da no se quita

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Estamos entrando ya en la temporada de reclamo de impuestos. En esta época, las familias y empresas se ocupan de preparar sus planillas. En Estados donde existen programas de tax credit scholarships -becas de créditos sobre los impuestos-, aquellos que han donado a este tipo de incentivo recibirán por cada dólar otro de crédito (o algo menos, dependiendo del Estado). Nevada, Arizona, Florida e Indiana, entre otros, poseen estos incentivos.

El caso de Nevada es particularmente interesante. Allí se creó un modesto programa piloto en 2015, conocido como la beca de la oportunidad, que otorga hasta $8,000 por niño y año a familias de bajos recursos para pagar por una escuela privada. Dos años más tarde, con el voto unánime de los legisladores demócratas, la beca fue expandida cuando se aumentó el tope permitido para recaudar donaciones de 6 a 20 millones de dólares.

El sector privado donó con gran entusiasmo y, como resultado de ello, en este momento más de dos mil niños gozan de esta opción escolar. Fue un bello y raro acto de acción bipartidista que marcó una diferencia significativa en la vida y trayectoria académica de los estudiantes becados que necesitaban otra alternativa, fuera de las ofrecidas por el distrito escolar.

No obstante, el incremento de 20 millones se propuso solo por espacio de dos años (2017-19). Ahora, la legislatura tiene el poder de renovar o eliminar el incentivo. De hacer lo último, más de 1.000 niños que usan la beca se quedarían fuera del programa.

¿Qué solución propone el liderazgo mayoritario demócrata de Nevada? ¿Salvarlo o hundirlo?

En enero, el nuevo gobernador demócrata Sisolak ¡ni siquiera lo mencionó en su discurso! Y luego se supo que había decidido eliminar los 20 millones del prepuesto estatal. Asombrados ante la noticia, los padres usuarios de la beca se organizaron y pasaron a testificar frente al Comité Legislativo de Presupuestos, rogándole a los miembros que reconsideraran su decisión.

Por espacio de dos horas y con no pocas lágrimas, los papás compartieron sus testimonios, explicando por qué es importante para ellos continuar recibiendo la ayuda. Al testimonio de las familias se sumó el de algunos maestros y directores, quienes explicaron el daño potencial que presentaría para el rendimiento de los becados una interrupción académica abrupta. “Negar la beca significará interrumpir la curva de crecimiento que estos niños están logrando”.

De hecho, el administrador de la beca de la oportunidad (el Departamento de Educación de Nevada) publicó los resultados de un estudio en el cual se encontró un crecimiento académico tangible dentro un grupo representativo de participantes.

Para colmo, el liderazgo demócrata quisiera asimismo eliminar toda posibilidad de crecimiento de la beca. Dicen estar revisando el lenguaje original de la ley para sacar de él una provisión que permite cada año recaudar 10% más que el año anterior.

¿Caerá el ruego de estos padres en oídos sordos? No sé a usted, pero a mí me enseñaron de pequeña que lo que se da no se quita.

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Hergit Llenas
Hergit “Coco” Penzo Llenas es una activista y escritora dominicana nacida en Santiago en 1970. Desde la adolescencia se interesó en el arte, especialmente en la literatura. En 1992 recibió́ una beca académica para continuar sus estudios de lengua francesa en París, Francia. Luego se radicó en Estados Unidos. En su carrera como profesional trilingüe, Hergit desarrolló y dirigió el programa de Aprendizaje Familiar, una iniciativa de The Public Education Foundation (2011-15), gracias al cual se mejoró significativamente el clima escolar y el nivel de participación de los padres en planteles considerados “en riesgo". Su historial también incluye la creación y/o dirección de programas destinados a servir, educar y movilizar a la comunidad latina para otras organizaciones como The Make a Wish Foundation (Nevada) y Ya es Hora!, ciudadanía (Las Vegas, NV). Actualmente es la directora nacional de Participación Hispana para la American Federation for Children (https://www.federationforchildren.org), una organización sin ánimo de lucro que aboga por el derecho a opciones escolares, a fin de que todos los niños en edad escolar tengan acceso a una educación de alta calidad.