Editorial escrito por la Secretaria Kara Walker

Op-ed by Secretary Kara Walker

Escrito el 26 Apr 2020
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English version below.

Por la Dra. Kara Odom Walker

Durante mis años de voluntariado como médico de familia, he brindado atención principalmente en comunidades que no hablan inglés y a poblaciones minoritarias vulnerables. He visto pacientes de muchos orígenes y circunstancias cruzar la puerta. No importa el problema, he visto rostros preocupados de pacientes que no están seguros de qué preguntas hacer. He visto a padres con sus hijos pequeños, o a hijos adultos que traen a sus padres ancianos, o y a personas que intentan hacer lo mejor para sus seres queridos, para los demás, y pare ellos mismos. Sin importar el día, los problemas de salud, grandes o pequeños, a menudo se combinan con las emociones y otras necesidades críticas, incluida la inestabilidad de la vivienda, el empleo, el transporte, el seguro médico o la falta de uno.

Cada día en las clínicas y en las comunidades, me ocupaba de abordar los temores que tenían mis pacientes, ya sea en torno al diagnóstico, al seguro médico o el costo de la atención.
Y es comprensible que hoy los pacientes tengan ansiedad alrededor del coronavirus (COVID-19) – el virus trae consigo muchas preguntas, confusión y reacciones emocionales.

En este momento, quiero decirle, como médico de familia: nuestra mayor prioridad es la salud de usted y su familia. Y haremos todo lo posible para garantizar que reciba la atención adecuada durante este período de incertidumbre. Este es un momento extraordinario, y necesitamos dar un paso adelante y brindar cuidados extraordinarios a cada cual. Esto significa:

● No tenga miedo de llamar a un médico si presenta síntomas de COVID-19.
● No tenga miedo si un médico lo remite a usted para que le hagan una prueba.
● No tenga miedo si su prueba es positiva.
● Y, sobre todo, no tenga miedo si usted o alguien de su familia necesita atención médica si los síntomas se vuelven severos.

También quiero decir esto como funcionaria estatal, como Secretaria del Gabinete del Departamento de Salud y Servicios Sociales: Estamos todos aquí, el gobierno estatal y la comunidad médica, para ayudarlo. Queremos que usted y su familia se sientan seguros. Puede y debe sentirse seguro buscando ayuda, atención médica u otras necesidades como alimentos, transporte o suministros.

La situación con el coronavirus es grave y está aumentando porque este virus es muy contagioso. Estamos viendo que aumentan los casos especialmente en el condado de Sussex. Hasta el 18 de abril, había 2,538 casos positivos en el estado, 886 de los cuales estaban en el condado de Sussex. La División de Salud Pública informó el 18 de abril de seis muertes y la mitad se encontraba en el condado de Sussex, incluida una mujer de 51 años residente de una institución de cuidado prolongado con afecciones de salud subyacentes.

Para reducir la tasa de casos positivos, todos necesitamos trabajar juntos, especialmente en apoyo de aquellos que están marginados o viven en comunidades pobres donde el miedo y el estigma pueden impedirles pedir ayuda. Y eso incluye reconocer los síntomas tan pronto como las personas comienzan a tenerlos.

Los síntomas de COVID-19 incluyen fiebre de 99.5 grados o más, tos o falta de aire. Los síntomas adicionales que se están observando son dolor de garganta y dolor corporal e incluso malestar intestinal. Si tiene alguno de estos síntomas, quédese en casa y llame a su médico. Tómese un permiso por enfermedad y, por favor, quédese en casa y no vaya al trabajo. Inste a su familia a hacer un plan para mantenerse a salvo también. Si no tiene un médico, llame al 2-1-1, y nos encargaremos de encontrarle atención.

No espere estar muy enfermo para ir al hospital. La ayuda está disponible para usted y su familia ahora. Y esto es crítico: no vaya a la sala de emergencias local si se siente enfermo. Si tiene síntomas, podría infectar a otros. Es importante que mantengamos los servicios de emergencia lo más libres posible para atender a las personas más enfermas. Marque 2-1-1 para buscar la atención adecuada antes de ir a cualquier parte.

Debido a que este virus es altamente contagioso, cualquier persona infectada, lo sepa o no, puede contagiarlo a dos o tres personas más, por lo que todos debemos comportarnos como si ya tuviéramos COVID-19. Queremos mantener seguras a nuestras familias y vecinos, especialmente aquellos que tienen afecciones médicas subyacentes y son mayores de 60 años. Nuestros familiares y vecinos mayores están allí para nosotros en los buenos tiempos, y ahora nos necesitan más que nunca para ayudarlos a mantenerse saludables y lejos de este grave virus.

Lávese las manos con frecuencia, manténgase a 6 pies de distancia de los demás, limpie las superficies de uso común, tosa o estornude en la parte interna del codo, use un paño que cubra la boca y la nariz si no puede mantener el distanciamiento social en público, como en supermercados o farmacias, o en un negocio esencial, y si está enfermo, quédese en casa y no trabaje, incluso si trabaja en un trabajo esencial.

Agradecemos a cada uno de nuestros trabajadores esenciales que se aseguran de que se satisfagan nuestras necesidades básicas: manteniendo el suministro de electricidad, el agua limpia, la basura eliminada, las instalaciones limpias, la comida llegando a las tiendas, nuestras tiendas surtidas y los empleados de caja que atienden a los compradores, nuestros proyectos de construcción avanzando, y nuestros ancianos y personas más vulnerables atendidos. Gracias a cada uno de ustedes. Gracias a todos en nuestra comunidad de atención médica que trabajan y se sacrifican todos los días por todos nosotros.

Superaremos esto si todos trabajamos juntos. Y recuerde, estamos aquí para usted.
Para cualquier pregunta sobre el coronavirus, marque: 2-1-1 o 7-1-1 para las personas sordas o con problemas de audición.

La Dra. Kara Odom Walker es Secretaria de Gabinete del Departamento de Salud y Servicios Sociales de Delaware y es un médico familiar en vigencia.
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By Dr. Kara Odom Walker

During my years volunteering as a family doctor, I have provided care mostly in non-English-speaking communities and among vulnerable minority populations. I have seen patients from many backgrounds and circumstances walk through the door. No matter the issue, I have seen concerned faces of patients not sure what questions to ask. I’ve seen parents with their young children, or grown children bring in their aging parents, or people trying to do their best for themselves, their loved ones, and those around them. No matter the day, health issues – big or small – are often paired with emotion and other critical needs, including housing instability, jobs, transportation, insurance, or lack thereof.

Each day in the clinics and in communities, I’ve made a point of addressing fears my patients have, whether around diagnosis, insurance, or cost of care.

And it makes sense today that patients have anxieties around the coronavirus (COVID-19) – the virus brings with it a lot of questions, confusion, and emotional reactions.

Right now, I want to say to you, as a family physician: Our highest priority is your family’s health. And we will do everything to ensure you get the right care during this period of uncertainty. This is an extraordinary time, and we need to step up, and give extraordinary care to each other. This means:

• Do not be afraid to call a doctor if you are showing symptoms of COVID-19.
• Do not be afraid if a doctor refers you for testing.
• Do not be afraid if your test is positive.
• And, most of all, do not be afraid if you or someone from your family needs medical care because the symptoms become severe.

I also want to say this as a state official, as Cabinet Secretary for the Department of Health and Social Services: We are all here – the state government and the medical community – to help you. We want you and your family to feel safe. You can and should feel safe reaching out for help, medical care, or other needs such as food, transportation, or supplies.

The situation with coronavirus is serious, and it’s increasing because this virus is very contagious. We are seeing cases climb in Sussex County especially. As of April 18, there were 2,538 positive cases in the state, 886 of which were in Sussex County. Six deaths were reported April 18 by the Division of Public Health and half were in Sussex County, including a 51-year-old female long-term care resident with underlying health conditions.

In order to slow the rate of positive cases, we all need to work together, especially in support of those who are marginalized or live in poor communities where fear and stigma may keep them from asking for help. And that includes recognizing symptoms as soon as people begin to have them.

The symptoms of COVID-19 include a fever of 99.5 degrees or higher, a cough or shortness of breath. The additional symptoms we are seeing are a sore throat and body aches and even intestinal distress. If you have any of these symptoms, stay home and call your doctor. Take sick leave and please, please stay home from work. Urge your family to make a plan to keep themselves safe, too. If you don’t have a doctor, call 2-1-1, and we will find you care.

Do not wait until you are so sick to go to the hospital. Help is available for you and your family now. And this is critical: Please do not go to your local emergency room if you feel sick. If you have symptoms, you could infect others. It is important that we keep the emergency departments as free as possible to care for the sickest people. Dial 2-1-1 to seek proper care before going anywhere.

Because this virus is highly contagious, anyone who is infected – whether they know it or not – can spread it to two or three more people, so we all need to behave as if we already do have COVID-19. We want to keep our families and neighbors safe, especially those who have underlying medical conditions and are 60 and older. Our older family members and neighbors are there for us in good times, and they need us more than ever now to help them stay healthy and away from this serious virus.

Wash your hands often, maintain 6 feet of distance from others, clean commonly used surfaces, cough or sneeze into your elbow, wear a cloth covering over your mouth and nose if you cannot maintain social distancing in public such as at grocery stores or pharmacies, or at an essential business, and if you are sick, stay home from work, even if you work at an essential job.

We thank every one of our essential workers who are ensuring our basic needs are met --keeping the lights on, our water clean, our garbage disposed, our facilities clean, our food coming to the stores, our stores stocked and checkout clerks moving shoppers along, our construction projects moving, and our most vulnerable and elders cared for. Thank you to each and every one of you. Thank you to everyone in our health care community working and sacrificing every day for all of us.

We will get through this if we all work together. And, remember, we are here for you.

For any questions about coronavirus, please dial: 2-1-1 or 7-1-1 for people who are deaf or hard of hearing.

Dr. Kara Odom Walker is Cabinet Secretary of the Delaware Department of Health and Social Services and a practicing family physician.


Dra. Kara Odom Walker

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