God’s Holiness Terrible and Wonderful

Probably none of us have ever experienced the kind of raw, fiery encounters with God that Moses, Isaiah or even the 12 disciples did. So when we ask the question, “What is the holiness of God?” we can learn much from the reactions of those men who found themselves enveloped in God’s holiness. Here’s some of what we find:
When Peter realizes he’s in the presence of a Holy God he plants his face on the grimy ship-deck and pleads, “Go away from me Lord, for I’m a sinful man O Lord!” (Lk. 5:8)
When God visited Samson’s parents in Judges 13:22 they quivered in fear, “We will surely die, for we have seen God.”
When God appeared to the people on Mt. Sinai, even though cloaked with smoke and darkness, the people begged Moses to speak on their behalf for fear of death.
When God visited Ezekiel, calling him to preach repentance to a godless people, he kept collapsing like a dead man and God kept picking him back up.
If all we knew about God’s holiness were people’s reaction to Him what might we conclude? First, we would conclude that God has a terror to his beauty which seems to evoke chronic blackouts. Second, we would conclude that this overpowering splendor invokes personal shame, leaving people to conclude that they must escape or die. The writer of Job testifies in Job 25:4b-6 “How then can a man be just with God? (or legally righteous) … 5 “If even the moon has no brightness and the stars are not pure in His sight, 6 How much less man, that maggot, And the son of man, that worm!” What is it about the holiness of God that simultaneously fills us with awe and self-loathing?
Isaiah 6 gives us the answer. Here we see God calling this young prophet into a hard, nearly fruitless ministry. So in order to prepare Isaiah, God has to show him what he’s fighting for. So he gives him a vision of his holiness.
Isaiah 6:1-13, “In the year of King Uzziah’s death I saw the Lord sitting on a throne, lofty and exalted, with the train of His robe filling the temple.”
The train of the royal robe symbolized dignity and honor. Remember how long Princess Diana’s train was? Well, the train of God’s robe was filling up the temple—billowing up and over the marble pillars. We get it! He is infinitely holy!
2 “Seraphim stood above Him, each having six wings: with two he covered his face, and with two he covered his feet, and with two he flew. 3 And one called out to another and said, ‘Holy, Holy, Holy, is the LORD of hosts, the whole earth is full of His glory.’ 4 And the foundations of the thresholds trembled at the voice of him who called out, while the temple was filling with smoke.”
Rev. 4:8 says these angels never cease this antiphonal worship. From the moment of their creation one choir calls out over the throne to the other choir, back and forth shouting, “Holy! Holy! Holy!” The triune God is thrice holy and it is the sheer weight of God’s holiness which inspires these mighty angels to erupt in deafening worship. No response other than worship is appropriate. This is where Isaiah’s problem begins.
5 “Then I said, ‘Woe is me, for I am ruined! Because I am a man of unclean lips, And I live among a people of unclean lips; For my eyes have seen the King, the LORD of hosts.’”
Like all the others who have found themselves in the holiness of God, Isaiah realizes he has a major problem. He is not like God. Specifically, he is not like God in cleanliness. He is has an unclean heart that results in unclean words that instigates unclean actions. As Isaiah himself confessed, “The whole head is sick and the whole heart is faint.” (Is. 1:5) So how can a sinful man possibly join the angelic worship? He cannot! So he creates a song of his own—“Woe! Damnation upon me.”
At this point the cowardly gods of human imagination take flight. They cannot tolerate a God whose presence evokes such self-loathing. But there He is, towering before us in Isaiah 6.
Happily, that is not the end of the vision. When the sinner sees his wretched condition that is when God lovingly steps in to deliver.
6 “Then one of the seraphim flew to me with a burning coal in his hand, which he had taken from the altar with tongs.”
What does this altar symbolize? Substitutionary atonement. It is God’s altar where God’s perfect lamb will one day be slaughtered for sinners. It is the altar where God’s anger for Isaiah’s sins was satisfied. It is the altar where Christ would be judged as though he lived our sinful life so that we can be saved/blessed as though we lived Christ’s sinless life.
7 “He touched my mouth with it and said, ‘Behold, this has touched your lips; and your iniquity is taken away and your sin is forgiven.’”
Oh blessed day for Isaiah! He’s gone from horror and fear to jubilant praise. He’s seen his hideous reflection in the mirror of God’s holiness, confessed his deserved doom and received God’s mercy and forgiveness.
So what is holiness? It is the sum total of God’s perfections; the fact that he will never do anything other than what is totally pure and good. And when God’s creatures encounter his holiness they will see themselves for who they truly are and experience the fresh rainfall of forgiveness. A God without holiness is a God with no reference point for forgiveness.

La Santidad de Dios: Terrible y maravillosa

Probablemente ninguno de nosotros alguna vez ha experimentado el tipo de crudos y salvajes encuentros con Dios, que Moisés, Isaías o aún los 12 discípulos tuvieron. Por eso, cuando hacemos la pregunta, “¿Qué es la Santidad de Dios?, podemos aprender mucho de las reacciones de esos hombres que se encontraron a sí mismos envueltos en la Santidad de Dios. Esto es algo de lo que encontramos:
Cuando Pedro se da cuenta que está en la presencia de un Dios Santo, él planta su cara en la sucia cubierta del barco y ruega: “¡Aléjate de mí Señor, porque soy un hombre pecador!”(Luc 5:8)
Cuando Dios visitó a los padres de Sansón en Jueces 13:22, ellos se estremecieron de miedo, “Seguramente moriremos, porque hemos visto a Dios.”
Cuando Dios se le apareció al pueblo en el Monte Sinaí, aún cuando se vistió de humo y oscuridad, la gente le rogó a Moisés que hablase por ellos porque tenían miedo de morir.
Cuando Dios visitó a Ezequiel, llamándolo a predicar arrepentimiento a una gente malvada, él no podía dejar de colapsar como un hombre muerto, y Dios debía levantarle una y otra vez.
Si todo lo que supiéramos acerca de la Santidad de Dios fuera a través de la reacción de la gente ante Él, ¿Qué podríamos concluir? Primero, concluiríamos que Dios tiene un terror en su belleza que parece provocar desvanecimiento crónico. Segundo, concluiríamos que su irresistible esplendor provoca vergüenza personal, dejando a la gente con la conclusión de que deben escapar o morirán. El escritor del libro de Job testifica en Job 25:4b-6 “¿Cómo pues se justificará el hombre delante de Dios? (o será legalmente justo)… 5” Si ni aún la misma luna es resplandeciente ni las estrellas son puras delante de sus ojos, 6 ¿cuánto menos el hombre, ese gusano, ese gusano que es el hijo de hombre?» ¿Qué pasa con la Santidad de Dios que nos llena de temor y desprecio (odio) de nosotros mismos a la misma vez?
Isaías 6 nos da la respuesta. Aquí vemos a Dios llamando a este joven profeta a un duro y casi infructuoso ministerio. Así que con el fin de preparar a Isaías, Dios tiene que mostrarle la razón por la que él está luchando, así que le da una visión de su Santidad.
Isaías 6:1-13, “El año en que murió el rey Uzías vi yo al Señor sentado sobre un trono alto y sublime, y sus faldas llenaban el Templo.”
La cola de la túnica real simbolizaba dignidad y honor. ¿Recuerdan cuán larga era la cola del vestido de la Princesa Diana? , bien, la cola de la túnica real de Dios llenaba el templo – ondulando arriba y sobre los pilotes de mármol.
¡Muy bien, ya entendimos, Él es infinitamente Santo!
2 Por encima de Él había serafines. Cada uno tenía seis alas: con dos cubrían sus rostros,con dos cubrían sus pies y con dos volaban. 3 Y el uno al otro daban voces diciendo:«¡Santo, santo, santo, Jehová de los ejércitos! ¡Toda la tierra está llena de su gloria!» 4 Los quicios de las puertas se estremecieron con la voz del que clamaba, y la Casa se llenó de humo.
Apocalipsis 4:8 dice que estos ángeles nunca cesan este culto antifonal, desde el momento de su creación un coro llama desde el trono al otro coro, en un ida y vuelta constante, gritando,” Santo, Santo, Santo”. El Trino Dios es tres veces Santo y es el enorme peso de la santidad de Dios que inspira a estos poderosos ángeles a estallar en culto ensordecedor. Ninguna respuesta otra que la adoración, es la apropiada. Aquí es donde el problema de Isaías comienza.
5 Entonces dije: « ¡Ay de mí que soy muerto!, porque siendo hombre inmundo de labios y habitando en medio de pueblo que tiene labios inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehová de los ejércitos.»
Como todos los otros que se encontraron a sí mismos ante la santidad de Dios, Isaías comprendió que él tenía un problema bien grande, él no era como Dios, específicamente, él no era como Dios en limpieza o pureza, Isaías tenía un corazón sucio e impuro que se traduce en palabras impuras que promueven acciones impuras. Como el mismo Isaías confesó, Toda la cabeza está enferma y todo el corazón desfallece. (Is.1:5) Entonces, ¿Cómo puede un hombre pecador posiblemente unirse a la adoración angelical? ¡No puede! Por eso crea su propia canción “¡Ay!, condenación sobre mí.”
En este punto los dioses cobardes de la imaginación humana huyen. Ellos no pueden tolerar un Dios cuya presencia evoca tal autoaborrecimiento. Pero ahí está Él, colosalmente elevándose ante nosotros en Isaías 6.
Afortunadamente, este no es el final de la visión, cuando el pecador ve su miserable condición ahí es cuando Dios amorosamente llega para salvarle. 6 Y voló hacia mí uno de los serafines, trayendo en su mano un carbón encendido, tomado del altar con unas tenazas.
¿Qué es lo que este altar simboliza? Expiación sustitutoria. Es el altar de Dios donde el cordero perfecto de Dios un día será sacrificado por los pecadores. Es el altar donde la ira de Dios por los pecados de Isaías será satisfecha. Es el altar donde Cristo será juzgado como si hubiera vivido nuestra vida pecaminosa para que nosotros seamos salvos/bendecidos como si hubiéramos vivido la vida sin pecado de Cristo.
7 Tocando con Él sobre mi boca, dijo: —He aquí que esto tocó tus labios, y es quitada tu culpa y limpio tu pecado.
¡Oh qué bendito día para Isaías! Él ha pasado del horror y miedo a la jubilosa alabanza. El ha visto su horrible reflejo en la santidad de Dios, admitido su merecido destino y recibido la misericordia y el perdón de Dios.
Entonces, ¿Qué es santidad? Es la suma total de las perfecciones de Dios, el hecho de que El nunca hará nada que no sea puro y bueno. Y cuando las criaturas de Dios se topan con su santidad se verán a sí mismas como ellas realmente son y experimentarán una lluvia de perdón. Un Dios sin santidad es un Dios sin punto de referencia para el perdón.

Pastor Nathaniel Graham
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