How Can I care for a loved one during the Coronavirus Pandemic?

Mantener la seguridad personal y el autocuidado

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By Lucretia Young, AARP Delaware State Director

As cases of COVID-19 continue to spread across Delaware and around the world, health officials have made it clear that older adults and those with chronic health conditions are particularly susceptible to the effects of this dangerous respiratory illness.

Many of our most vulnerable older adults live in communities where diseases can spread quickly, such as nursing homes or assisted living facilities. That’s why these facilities are temporarily banning visitors in hopes of preventing the transmission of COVID-19 and limiting residents’ exposure to anyone who may be infected with the virus.

At the same time, many seniors are at home and could be feeling isolated and anxious about how they can remain healthy and safe.

Currently there are some 129,000 family caregivers throughout Delaware who are providing short-term or long-term assistance to loved ones in facilities and at home, a number that is only expected to increase with the spread of the virus.

That’s why it’s so important that family caregivers have a plan in place in case they get sick and can’t care for those who are relying on them. At AARP, we believe a caregiving plan should include these elements:

Pull together a team.

Develop a list of family and friends who can perform caregiving tasks. In addition, identify local caregiving services. And find out if services such as Meals on Wheels can help deliver meals, or if there are other local services to help with food or medication delivery.

Inventory essential items.

Determine how much food, medication and basic supplies the person you’re caring for has on hand. We recommend having a two-week supply of food, water, household cleaning supplies and medical materials/equipment.

Get medications in order and ask for extra.

Bottom of Form.

Make sure you have a list of medications, medical contacts and important information such as allergies. If there are upcoming routine medical appointments, reschedule those or, if possible, switch to a virtual visit. The Centers for Disease Control and Prevention recommends having an extra 30-day supply of essential medications on hand. Don’t forget over-the-counter medications like cough suppressants and fever-reducing drugs like acetaminophen.

Stay connected.

Isolation is a huge issue as we all follow the social distancing guidance from the CDC. Set up communication using any or all available technology —or simply phone and text with your loved ones. To help fight the isolation, encourage people to send cards, letters, magazines, puzzles or other items a loved one would be happy to receive.

Maintain personal safety and self-care.

To be safe and stay healthy, limit contact with visitors, practice social distancing, stay inside as much as you can and continue to wash your hands. While most of us are very focused on the person we are caring for, it is essential to care for yourself.

Of course, sometimes it’s easier to just ask for help. That’s why AARP has a dedicated, toll-free family caregiving line for people taking care of a loved one. Agents are available to take calls from 7am to 11pm Monday through Friday at 877-333-5885.

You also can find answers online at the AARP Caregiver Resource Center at www.aarp.org/caregiving.

The good news is you don’t have to be an AARP member to call the support line or visit our online communities. We’re here to help, and what we do we do for all.

These days, caregiving is a common family dynamic. It will only expand with the spread of COVID-19. At AARP, we’re committed to helping families during these extraordinary times. Now, more than ever, family caregivers need all the help they can get.

A medida que los casos de COVID-19 continúan propagándose en Delaware y en todo el mundo, los funcionarios de salud han dejado claro que los adultos mayores y las personas con afecciones crónicas de salud son particularmente susceptibles a los efectos de esta peligrosa enfermedad respiratoria.

Muchos de nuestros adultos mayores más vulnerables viven en comunidades donde las enfermedades pueden propagarse rápidamente, como hogares de ancianos o centros de asistencia. Es por eso que estas instalaciones prohíben temporalmente a los visitantes con la esperanza de prevenir la transmisión de COVID-19 y limitar la exposición de los residentes a cualquier persona que pueda estar infectada con el virus.

Al mismo tiempo, muchas personas mayores están en casa y podrían sentirse aisladas y ansiosas por cómo pueden mantenerse sanas y seguras.

Actualmente hay unos 129,000 cuidadores familiares en todo Delaware que brindan asistencia a corto o largo plazo a sus seres queridos en las instalaciones y en el hogar, un número que sólo se espera que aumente con la propagación del virus.

Por éso es tan importante que los cuidadores familiares tengan un plan en caso de que se enfermen y no puedan cuidar a quienes dependen de ellos. En AARP, creemos que un plan de cuidados debe incluir estos elementos:

Reúna un equipo.

Desarrolle una lista de familiares y amigos que puedan realizar tareas de cuidado. Además, identifique los servicios locales de cuidado. Y averigüe si servicios como Meals on Wheels pueden ayudar a entregar comidas, o si hay otros servicios locales para ayudar con la entrega de alimentos o medicamentos.

Inventario de artículos esenciales.

Determine cuánta comida, medicamentos y suministros básicos tiene a la persona que cuida. Recomendamos tener un suministro para dos semanas de alimentos, agua, artículos de limpieza para el hogar y materiales/equipos médicos.

Obtenga los medicamentos en orden y solicite más.

Parte inferior de la forma.

Asegúrese de tener una lista de medicamentos, contactos médicos e información importante, como alergias. Si hay próximas citas médicas de rutina, reprograme o, si es posible, cambie a una visita virtual. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan tener a mano un suministro adicional de 30 días de medicamentos esenciales. No olvide los medicamentos de venta libre como los supresores de la tos y los medicamentos para reducir la fiebre como el acetaminofén.

Mantente conectado.

El aislamiento es un gran problema ya que todos seguimos la guía de distanciamiento social de los CDC. Configure la comunicación usando cualquiera o todas las tecnologías disponibles, o simplemente llame y envíe mensajes de texto con sus seres queridos. Para ayudar a combatir el aislamiento, aliente a las personas a enviar tarjetas, cartas, revistas, rompecabezas u otros artículos que un ser querido estaría feliz de recibir.

Para estar seguro y mantenerse saludable, limite el contacto con los visitantes, practique el distanciamiento social, permanezca adentro tanto como pueda y continúe lavándose las manos. Si bien la mayoría de nosotros estamos muy centrados en la persona que cuidamos, es esencial que se cuide a sí mismo.

Por supuesto, a veces es más fácil pedir ayuda. Es por éso que AARP tiene una línea de cuidado familiar dedicada y gratuita para las personas que cuidan a un ser querido. Los agentes están disponibles para atender llamadas de 7am a 11pm. De lunes a viernes al 877-333-5885.

También puede encontrar respuestas en línea en el Centro de recursos para cuidadores de AARP en www.aarp.org/caregiving.

La buena noticia es que no tiene que ser miembro de AARP para llamar a la línea de asistencia o visitar nuestras comunidades en línea. Estamos aquí para ayudar, y lo que hacemos lo hacemos para todos.

En estos días, el cuidado es una dinámica familiar común. Solo se expandirá con la propagación de COVID-19. En AARP, estamos comprometidos a ayudar a las familias durante estos tiempos extraordinarios. Ahora, más que nunca, los cuidadores familiares necesitan toda la ayuda que puedan obtener.