Hyundai Elantra

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En Coreano, la palabra Hyundai significa “Maravilla Moderna”. La marca fue creada en 1947 por Chung Ju-yung, figura dominante de la economía coreana desde 1960 hasta su muerte, en el 2001. Hyundai construyó su primer automóvil en 1968, el sedán compacto Cortina, bajo licencia de Ford. En 1975, realizó su primer modelo propio, el Pony, en colaboración con Mitsubishi y la firma Italdesign de Turín. Actualmente, Hyundai posee uno de los centros de investigación y desarrollo más respetados de la industria. Uno de sus centros el California Studio de Hyundai, donde fue rediseñado el Hyundai Elantra un compacto atractivo que pega bien en el mercado americano.

El Elantra recibió un montón de trabajo cuidadoso de diseño y podría pasar por un coche sin junturas. En las fascias delantera y trasera, las junturas son tan estrechas que la carrocería parece ser de una sola pieza, hasta que la mira muy de cerca. Este ajuste de calidad entre los paneles también se revela en la suave apertura y cierre de las puertas. El nuevo Elantra se vende en China como Elantra Young y es uno de los modelos mas vendidos en China.

Las dos primera generaciones del Elantra se llamaron Lantra en varios países de Oceanía y Europa, debido a que Mitsubishi Motors de Australia tenía un nivel de equipamiento llamado Elante, y Lotus tenía un modelo llamado Lotus Elan. Hyundai aún no puede usar el nombre Avante en Europa porque Audi tiene registrada su denominación Avant para sus modelos con carrocería familiar.

El nuevo Elantra lo mueve hacia el mundo del estilo. El esculpido de sus formas es limpio, con una alta línea de la cintura moviéndose con las manijas de las puertas del color de la carrocería. Tiene un rostro sutil, con faros trapezoidales de bordes redondeados, los cuales nos guían hacia una parrilla en forma de taza con tres sencillas barras cromadas.

Para 2010 se une a la gama un nuevo modelo deportivo Elantra Touring. Tiene su configuración cinco puertas, y luce muy diferente. En el frente, los faros tienen una forma más estilizada que envuelve las esquinas hacia arriba, sobre y alrededor. Bajo el borde del cofre hay una abertura delgada flanqueada por unas prominentes luces de niebla. En la sección posterior hay unas grandes calaveras verticales que deben ser fáciles de ver para casi cualquiera, incrementando la seguridad.

El Hyundai Elantra viene en versiones sedán cuatro puertas y hatchback cinco puertas, este último el deportivo Elantra Touring.

El Elantra compite contra el Honda Civic, el Toyota Corolla, el Nissan Sentra, el Mazda3, el Ford Focus, el Chevrolet Cobalt. El Elantra ofrece grandes cantidades de espacio interior para la clase. Hyundai asegura que la garantía del Elantra, de 5 años o 60,000 millas, más 10 años o 100,000 millas para el tren motriz, es la mejor en su clase, lo que da a los compradores tranquilidad de espíritu.

La espaciosa cabina del Elantra puede sentar hasta cinco personas. Los asientos delanteros son muy confortables y los traseros ofrecen amplio espacio para las caderas y espacio adecuado para las piernas. Los compartimientos de almacenamiento abundan, lo que incrementa su sentido práctico y funcionalidad.

El Elantra puede recorrer la autopista a 80 millas por hora todo el día y es silencioso a altas velocidades.Los frenos son excelentes y que la capacidad de giro es buena. El Touring es de configuración cinco puertas, con estilo diferente al del sedán y una distancia entre ejes más larga. Es una alternativa más deportiva aunque también más funcional que, gracias a su suspensión deportiva y una dirección más sensible, es divertida de manejar y, al mismo tiempo, entrega la versatilidad y la utilidad de un estilo de carrocería de cinco puertas. El sistema de audio tiene un display más grande y mejor recepción del radio por satélite XM, y ha habido mejoras al diseño del conjunto de instrumentos y la suspensión.

El Hyundai Elantra viene como sedán cuatro puertas y como Touring cinco puertas, con el sedán disponible en la versión base GLS o la de nivel superior SE. Todos son impulsados por un motor cuatro cilindros 2.0 litros calificado con 138 caballos de fuerza y hay opción de una transmisión manual de cinco velocidades o una automática de cuatro.

El GLS es el más básico y viene de serie con dirección asistida, ventanas y seguros eléctricos, sistema de entrada sin llave, espejos eléctricos con calefacción, cristales tintados, asiento trasero plegable y divisible 60/40 con acceso a la cajuela, y rines de 15 pulgadas con tapones completos de plástico. El paquete Popular Equipment para el GLS incluye cosas que la mayoría de compradores podrían considerar necesarias: aire acondicionado, sistema de sonido AM/FM/CD/MP3 de 172 watts con radio por satélite XM, control de crucero, luces de niebla, antena integrada en el cristal y espejos de vanidad con luz en las viseras. El paquete Popular Equipment con el Sunroof añaden el quemacocos eléctrico.

El SE es el modelo superior e incluye todo lo del paquete Popular Equipment del GLS, además de volante telescópico forrado en piel, rines de aleación de 16 pulgadas con llantas de perfil más ancho, y computadora de viaje. Un paquete Premium incluye un quemacocos eléctrico y asientos delanteros con calefacción. El paquete Premium con el Leather añaden vestiduras de piel.

El Touring también incorpora una guantera con enfriamiento, almacenamiento bajo el piso posterior y portavasos en el descansabrazos trasero. El asiento trasero se divide 60/40 y se abate para proporcionar más espacio para llevar objetos más largos. Un paquete Premium-Sport añade rines de aleación de 17 pulgadas con llantas P215/45VR17, el quemacocos eléctrico y asientos delanteros con calefacción.

Los equipos de seguridad con todos los Elantra incluyen frenos antibloqueo (ABS) con distribución electrónica de la fuerza de frenado (EBD), airbags frontales, airbags delanteros de impacto lateral montados en los asientos, airbags laterales de cortina montados en el techo, cinturones de seguridad con pretensores, cabeceras ajustables, sistema de anclajes LATCH para asientos de seguridad para niños, cabeceras delanteras activas y monitor de la presión de las llantas. Los modelos sedán SE y Touring también incluyen de serie asistente de frenado y control electrónico de estabilidad (ESC) con control de tracción; el sistema ESC no está disponible con el modelo base GLS.

El motor cuatro cilindros, genera 138 caballos de fuerza. Y con suministro suficiente de torque, de 136 lb/ft, también acelera con facilidad a bajas rpm.

La economía de combustible es de 24/33 mpg City/Highway con la caja manual y de 25/33 con la automática. El modelo Touring, el cual pesa aproximadamente 200 libras más que el sedán, está calificado con 23/31 mpg con la manual y con 23/30 con la automática.

Los compartimientos de almacenamiento son abundantes. Hay un compartimiento dentro de la parte superior del tablero, un portalentes en el techo y las bolsas fijas de las puertas integran portabotellas. Bajo las tres perillas para control del clima hay un pequeño compañero para la guantera, y bajo éste y adelante de la palanca de velocidades, un área abierta de almacenamiento. También hay dos portavasos detrás del área abierta y una consola doble bajo el codo del conductor.

En general, el interior es notablemente silencioso para un carro compacto, y con un precio que es más bajo que el de la mayoría de los otros compactos, el Elantra es un digno competidor en la clase y ofrece buen valor por su dinero.