In colloquy, Senators Carper, Coons celebrate Delaware Day/Los senadores Carper y Coons celebran coloquialmente el Día de Delaware


Senator Coons: As anyone who has looked at the beautiful Delaware flag knows – and it flies in our offices and hallways here–it has a date emblazoned on the bottom – December 7, 1787, and that is known as Delaware Day. That is the day when Delaware became the first state to ratify the U.S. Constitution.
So to celebrate Delaware Day, we do some things together, don’t we, Senator Carper?
Senator Carper: And we have fun doing them. One of the things we are going to do–a great idea from a brand new senator to Delaware about a year ago—we have a “Taste of Delaware” day. We are doing that this afternoon. It is not something paid for by the federal government but sponsored by our Delaware State Chamber of Commerce, as I recall, and others of its members to really be able to show off some of the finest of our state, and some of them pretty tasty, as it turns out. So we are looking forward to a lot of people coming by and enjoying that.
Senator Coons: We are looking forward to doing that in just a few minutes, actually. We have Dogfish Head beer, we have Grottos pizza, and Capriotti subs, we’ve got dozens of restaurateurs and breweries and wineries from across Delaware – in age-appropriate settings – who will make available some of the finest of what Delaware has to offer. It is my hope that members of staff and our colleagues will join in the celebration of Delaware Day.
One of the questions folks who are listening might have is: What about Delaware are you celebrating? It is, in my experience – and I believe my colleague’s – a state that is not just the First State, because of a wonderful accident of history, where we were the first state to have the vision and the courage to sign the Constitution, to ratify it, but it is also a state that has a nearly unique culture – a culture of respect, of innovation, of education, and of civility. It is a place that has a special, even a unique political culture, one that is at times the polar opposite of what I have seen here – forgive me, Madam President–in the last two years. Delaware, much like New Hampshire, feels and seems like a small town that, through the magic of federalism and the Connecticut Compromise and the Continental Congress, a state with two senators.
One of the things I am proudest of about my state – and Senator Carper knows this well – is a tradition that just celebrated its 200th anniversary. It is the epitome of what we call the Delaware Way. It is a tradition that happens two days after every election. It is called Return Day, and it happens in Georgetown, which is the county seat of our southernmost county, Sussex County. What happens two days after the election, there’s a lot of different pieces to it, but the first thing that happens is we all gather out at the Marvel Nutter Farm and two by two – ark rules – the candidates who ran against each other in the general election get into horse-drawn carriages and ride slowly down the main streets of Georgetown where crowds of thousands come out to see the candidates, who just days before were engaged in vigorous political combat, being polite, being friendly, and waving to the crowds.
What happens after that Senator Carper?
Senator Carper: We have this beautiful center of the town of Georgetown, with all these beautiful old brick buildings, courthouses and other, and as we gather there in the circle of Georgetown the town crier comes out on the balcony of the courthouse and he has on his top hat and his tails and he announces the results of the election two days earlier. This is Thursday after the election. He calls out the results of the election two days earlier just for Sussex County, Delaware, where about a sixth of our state’s population lives. He calls out the results of everything from president, vice president, all the way down to clerk of the peace or sheriff. And when he finishes, we have a couple of short speeches on the platform there in front of thousands of people, maybe a patriotic song or two, and then the leaders of parties, Democrat, Republican, maybe Libertarian chairman, take a hatchet – a pretty big hatchet – and they grab it, each holding on, and they put it down in a glass aquarium half-full of sand. And then someone brings in some buckets of sand, maybe from Rehoboth Beach or Dewey Beach, and they cover up and literally bury the hatchet.
Some of my colleagues from New Jersey said: If we had a ceremony like that in our state, and we buried the hatchet, it probably wouldn’t be in the sand. It would be in the anatomy or some part of the body of our opponents. But we do it in the sand. And then we have maybe a benediction, and we go off and eat, and people open their homes for a reception. So as the day carries on and the sun sets in the west, the travails and the passions from the election begin to dissipate and people start to think and refocus not on how do we beat our opponents’ brains out, but how do we work together to govern our state.
It is a wonderful, wonderful tradition. Senator Coons and I have talked about this before. We think we could use a Return Day for our country. It certainly works in our state. It has a very civilizing effect on all our campaigns.
Senator Coons: Whether it is the reception in the morning, the long carriage ride through the middle of Georgetown, the speeches on the podium, the announcement of the results, the literally burying of the hatchet, or the receptions that go on all afternoon and into the night, the experience of Return Day for me – and I believe for my colleague Senator Carper – has been one of reconciliation, one of moving past the election and then forward toward the challenge of making decisions together for the people we represent.
Everybody shows up–the winners and the losers. It is only the sorest of losers who don’t show up and only the most arrogant of winners who don’t show up. So, frankly, it is almost always everybody. In the elections I have been blessed to stand in and be successful in for the people of Delaware, Return Day is a great end to the campaign season and beginning of our season of service to the people of Delaware.
So as we go from the floor now to the reception in honor of Delaware Day, I want to say how grateful I am to serve with my senior senator, who has always been personally a model of the civility, of graciousness, and of the service that marks the Delaware Way and marks Delaware Day, which we celebrate officially tomorrow, but which we kick off tonight with a reception.
Senator Carper: I would add to that this is a commitment to civility that Senator Coons and I share, and it is also one that our Congressman John Carney certainly warmly embraces, and before him, Mike Castle. If you think of all of those – Castle with a “C”, Carney with a “C”, Coons with a “C”, and Carper with a “C”, people say what is it with the letter “C” and the state of Delaware?
If I can, before we close here, I want to roll back in time about the economy of our state. People say what do you all do there? How do you provide for your living, your income? I would say the economy of our state is pretty much founded on the letter “C.” It includes corn. We started off by growing corn. Chickens, there are a whole of lot of chickens there. For every person in Delaware, there are 300 chickens. For anyone listening and wondering what to have for dinner, chicken would be good. We have chemicals – the DuPont Company.
A poor impoverished French family came to Delaware over 200 years ago and established what I call the DuPont Country Club. They didn’t have many members. They figured they needed to establish some jobs so people could join their country club, so they started a chemical company, and a power company, and now they have quite a successful science company in our state – for over 200 years. We have cars. We have built a lot of cars over the years for GM and Chrysler. We are home to corporations of over half the New York Stock Exchange, half the Fortune 500. Credit card businesses are in our state. The coast of our state is the site of the nation’s summer capital – Rehoboth Beach and a bunch of other places. So the letter “C” has been pretty big.
People say: Well, why do they call you the First State? Well, we are actually the first colony that threw off the yoke of British tyranny on June 15, 1776 and at the same time said to Pennsylvania, take a hike, we want to be a state on our own. And then 225 years from tomorrow, to be exact, we were the first state to ratify the Constitution.
We have the best beaches in the country. Last year I think there were four five-star beaches in America, with two of them in Delaware – Rehoboth and Dewey Beach. We have the best Air Force base, we think, in the world. We were first in PhDs per capita. We have, I think, the finest Judiciary – acknowledged year after year after year as the finest judicial system in the states. We have the best financial controls and cash management system. We have had AAA credit rating since – what was that guy’s name as Governor, Carper or something? We continue to have that kind of credit rating. We are proud of being first.
What is our State motto? “It is good to be first.” And we attempt to be first in a whole lot of ways. Some things you don’t want to be first in, and we want to be last in those. But we are proud of the things we are first in – first in civility.
As Senator Coons said, this all goes back to Return Day. When you announce your candidacy for election, whether it is for the U.S. Senate or whether it’s sheriff, you know at the end of the campaign – two days after the campaign – you are going to be in Georgetown, Delaware, in a horse-drawn carriage or maybe an antique car with the man or woman you were running against, their family, your family, and surrounded by friends and supporters and thousands of other people. And I think it has a very tempering effect on the nature of our campaigns, a wonderful effect.
That is just one of much that we are proud of in our state. We are lucky to be senators from this state, but this is a state that works and focuses on results. This is a state where we govern from the middle, whether the Governor is DuPont or Castle or Carper or Markell. And whether the Senator is Roth or Carper or Coons or Biden or Kaufman, we govern from the middle. We are a state where Democrats and Republicans actually like each other. We just want to get things done and do what is right for our state.
With that in mind, we hope some of our friends and neighbors can join us later today in the Russell Building up on the third floor. We will make a toast to Delaware and enjoy some sarsaparilla and some other goodies as well.
It is a great joy to serve with my friend.
Senator Coons: I thank my colleague. With that, I yield the floor.

Version en español/Spanish version

Senador Coons: Como sabe cualquiera que haya visto la hermosa bandera de Delaware -y que ondea en nuestras oficinas y pasillos aquí- hay una fecha estampada en la parte inferior -7 de diciembre de 1787-, y que se conoce como el Día de Delaware. Ese es el día en que Delaware ratificó la Constitución de los EE.UU., siendo el primer estado en hacerlo.

Así que para celebrar el Día de Delaware, vamos a hacer algunas cosas juntos, ¿no es así Senador Carper?

Senador Carper: Y nos divertiremos haciéndolas. Una de las cosas que vamos a hacer es una gran idea de un senador nuevo en Delaware desde hace aproximadamente un año: tener un día de “Degustación de Delaware”. Lo estamos haciendo esta tarde. No está pagado por el gobierno federal sino patrocinado por la Cámara de Comercio del Estado de Delaware y algunos de sus miembros (según les recuerdo), para ser capaces de mostrar algunas de las mejores cosas de nuestro estado, y resulta que algunas de ellas son bastante sabrosas. Así que, estamos viendo a un montón de gente que disfrutará.

Senador Coons: Mostraremos en sólo unos minutos, nuestra realidad. Tenemos cerveza Dogfish Head, Grotto Pizza y subs Capriotti, decenas de restauradores, fábricas de cerveza y bodegas de todo Delaware – en el momento justo de su creación- y que ponen a su disposición algunas de las mejores cosas que tiene que ofrecer Delaware. Tengo la esperanza de que los miembros del personal y nuestros colegas se unan a la celebración del Día de Delaware.

Una de las preguntas que la gente que está escuchando puede tener es: ¿Qué están celebrando los de Delaware? En mi experiencia – y también creo que la de mi colega- es un estado que es más que el primer estado, a causa de un accidente maravilloso de la historia. Fuimos el primer estado en tener la visión y el coraje de firmar la Constitución, ratificarla, pero además también somos un estado que tiene una cultura casi única. Una cultura de respeto, innovación, educación y civismo. Tiene incluso una cultura política única, que a veces es el polo opuesto de lo que he visto aquí -discúlpeme, señora Presidenta- en los últimos dos años. Delaware, al igual que New Hampshire, se siente y parece una pequeña ciudad que, a través de la magia del federalismo y del Compromiso de Connecticut y del Congreso Continental es un estado con dos senadores.

Una de las cosas de las que estoy más orgulloso de mi estado – y el senador Carper lo sabe bien – es una tradición que acaba de celebrar su 200º aniversario. Es el epítome de lo que llamamos “El camino de Delaware”. Una tradición que ocurre dos días después de cada elección. Se le llama “Return Day” y ocurre en Georgetown, sede de nuestro condado más meridional, Sussex County. ¿Qué ocurre dos días después de las elecciones? Hay un montón de partes diferentes, pero lo primero que ocurre es que todos los candidatos a las elecciones se reúnen en la Granja de Marvel Nutter y de dos en dos -Reglas arca- los candidatos que se postularon unos contra otros en la elecciones generales entran en carruajes tirados por caballos y cabalgan lentamente por las principales calles de Georgetown, donde multitudes de miles de personas vienen a mirar, a los que pocos días antes se dedicaban a la lucha política vigorosa y ahora se muestran amables y saludando a las multitudes .

¿Qué sucede después Senador Carper?

Senador Carper: Tenemos el hermoso centro de la ciudad de Georgetown, con hermosos edificios antiguos de ladrillo, tribunales y otros, y cuando nos reunimos allí, en el Círculo de Georgetown el pregonero sale al balcón del Palacio de Justicia y con su sombrero de copa y su frac anuncia los resultados de las elecciones de dos días antes. Es el jueves después de las elecciones cuando lee los resultados para el condado de Sussex, Delaware, de las elecciones de dos días antes (donde está aproximadamente una sexta parte de la población de nuestro estado).De todas las posiciones, desde el presidente, vicepresidente hasta el Secretario de paz o el Sheriff. Y cuando termina, tenemos un par de breves discursos sobre la plataforma frente a miles de personas, tal vez una canción patriótica o dos, y luego los dirigentes de los partidos, demócrata, republicano y tal vez, el presidente del partido Libertario, toman un hacha -un hacha muy grande- y la agarran, la exphiben, y la ponen en una especie de acuario de cristal medio lleno de arena traída tal vez de Rehoboth Beach o Dewey, y cubren y entierran literalmente el hacha de guerra.

Algunos de mis colegas de New Jersey han dicho: si tuviéramos una ceremonia como la de vuestro estado, y enterrásemos el hacha de guerra probablemente no estaría en la arena. Sería en la anatomía o alguna otra parte del cuerpo de nuestros oponentes. Pero nosotros lo hacemos en la arena. Y luego tenemos quizás una bendición, nos vamos a comer y la gente abre sus casas para una recepción. Así es como el día continúa y el sol se pone por el oeste, las tribulaciones y las pasiones de la elección comienzan a disiparse y la gente empieza a pensar y enfocarse no en cómo ganamos a los cerebros de nuestros oponentes, sino en ¿cómo podemos trabajar juntos para gobernar nuestro estado?.

Es una tradición maravillosa. El Senador Coons y yo hemos hablado de ésto antes. Pensamos que podría hacerse un Return Day en nuestro país. Ciertamente funciona en nuestro estado. Tiene un efecto muy apaciguador en todas nuestras campañas.

Senador Coons: Sí se trata de la recepción de la mañana, un largo paseo en coche por el centro de Georgetown, los discursos sobre el podio, el anuncio de los resultados, el enterrar literalmente el hacha de guerra o las recepciones que tienen lugar durante la tarde y noche, la experiencia de Return Day es para mí -y creo que para mi colega el Senador Carper- un momento de reconciliación, de ir más allá de las elecciones y avanzar hacia el reto de tomar decisiones juntos a favor de los pueblos que representamos.

Todo el mundo se exhibe -ganadores y perdedores-. Es más doloroso para los perdedores y para el ganador más arrogante que no aparezcan. Así que, francamente, casi siempre va todo el mundo. En las elecciones en las que he tenido la suerte de estar y tener éxito en Delaware, “Return Day” es un gran final para la temporada de campaña y el inicio de la temporada de servicio para la gente de Delaware.

Así que vamos a partir de ahora a centrar nuestras palabras en la recepción en honor del Día de Delaware. Quiero decir que estoy muy agradecido por servir con un senador más antiguo, que siempre ha sido personalmente un modelo de civismo, bondad y del servicio que marca el camino de Delaware y el Día de las marcas, que se celebra oficialmente mañana, pero que comenzará esta noche con una recepción.

Senador Carper: Me gustaría añadir que éste es un compromiso de civismo que el senador Coons y yo compartimos, y que nuestro congresista John Carney ciertamente también abraza con gusto, y antes que él, Mike Castle. Si ustedes piensan que todas las personas -Castle con “C”, Carney con “C”, Coons con “C” y Carper con “C”, tienen la letra “C” podrían pensar que todo lo que tiene “C” es del estado de Delaware.

Antes de finalizar, quiero retroceder en el tiempo respecto de la economía de nuestro estado. La gente se pregunta qué es lo que hacemos allí. ¿Cómo nos ganamos la vida y obtenemos ingresos? Yo diría que la economía de nuestro estado está fundada más o menos en la letra “C”. Incluyendo el maíz (“corn”). Empezamos por el cultivo de maíz, continuamos con los pollos (“chicken”). Allí hay muchos pollos. Por cada persona, en Delaware hay 300 pollos. Para cualquier persona que escuche y se pregunte qué tomar para cenar, pollo sería una buena idea. Contamos con productos químicos (“chemicals”) y con la compañía DuPont.

Una familia francesa empobrecida llegó a Delaware hace más de 200 años y estableció lo que yo llamo el Country Club de DuPont. No tenía muchos miembros. Pensaron que necesitaban establecer algunos puestos de trabajo para que la gente puediera unirse a su club de campo, así que comenzaron una empresa química, y una compañía eléctrica. Ahora -desde hace más de 200 años- tienen un gran éxito con la compañía de ciencias de nuestro estado. Tenemos coches (“cars”). Hemos construido a través de los años un montón de coches para GM y Chrysler. Somos el hogar de las empresas de más de la mitad de la Bolsa de Nueva York, de la mitad de las empresas Fortune 500, empresas de tarjetas de crédito (“credit cards”) están en nuestro estado. La costa (“coast”) de nuestro estado -Rehoboth Beach y un montón de otros lugares- es el lugar de veraneo de la capital de la nación. Así que la letra “C” es muy grande.

La gente piensa: bueno, ¿por qué le llaman el Primer Estado? En realidad estamos en la primera colonia que se liberó del yugo de la tiranía británica el 15 de junio de 1776 y al mismo tiempo le dijo a Pennsylvania que tomaba su camino, porque queríamos ser estado por nuestra cuenta. Y 225 años después -a partir de mañana para ser exactos-, fuimos el primer estado en ratificar la Constitución.

Tenemos las mejores playas del país. El año pasado creo que había cuatro playas de cinco estrellas en América y dos de ellas -Rehoboth Beach y Dewey-. estaban en Delaware. Tenemos la mejor base la de Fuerza Aérea, pensamos, en el mundo. Fuimos los primeros en el número de doctores por habitante. Tenemos, creo, la mejor Judicatura – reconocida año tras año tras año como el mejor sistema judicial de todos los estados. Contamos con los mejores controles financieros y sistema de gestión de tesorería. Hemos tenido calificación crediticia AAA desde -¿cómo se llamaba ese tipo que fue Gobernador, Carper o algo así? Seguimos teniendo ese tipo de calificación crediticia. Estamos orgullosos de ser los primeros.

¿Cuál es nuestro lema como Estado? “Es bueno ser el primero”. Y tratamos de ser los primeros de un montón de formas. Hay algunas cosas en las que no querríamos ser los primero en llegar y preferiríamos ser los últimos. Pero estamos orgullosos de hacer los primeros, cosas civilizadas.

Como el Senador Coons dijo “todo ésto se remonta a volver un día”. Al anunciar su candidatura a las elecciones, ya sea para el Senado de los EE.UU. o para sheriff, usted sabe que al final de la campaña -dos días después de finalizada- estará siendo transportado por Georgetown, Delaware, en un coche de caballos o en un coche antiguo con el hombre o mujer contra el que se estaba enfrentando. Estará rodeado por su familia, la familia de su contrincante y amigos y partidarios de uno y otro, así como por miles de personas. Y creo que ésto tiene un efecto muy tranquilizador en la naturaleza de nuestras campañas, un efecto maravilloso.

Esa es sólo una de las muchas cosas de las que nos sentimos orgullosos en nuestro estado. Tenemos la suerte de ser senadores de Delaware. Es un estado que funciona y se centra en resultados. Es un estado en el que se gobierna desde el centro, ya sea el gobernador DuPont, Castle, Carper o Markell. Y si el senador es Roth, Carper, Coons, Biden o Kaufman, hay que gobernar desde el centro. Somos un estado donde demócratas y republicanos en realidad se llevan bien. Sólo queremos hacer lo correcto para nuestro estado.

Con esto en mente, esperamos que algunos de nuestros amigos y vecinos puedan unirse a nosotros el día de hoy en el tercer piso del Russell para hacer un brindis por Delaware y disfrutar de un poco de zarzaparrilla y de algunas otras cosas.

Es una gran alegría servir junto a mi amigo.

Senador Coons: Le agradezco a mi colega. Con esto, cedo la palabra.