La pertinencia y necesidad de enseñar Teoría Crítica de Raza en las escuelas

The relevance and need to teach Critical Race Theory in schools

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Photo: Obed Arango

Recientemente las reacciones de los diversos grupos conservadores y de derecha contra la enseñanza de la Teoría Crítica de Raza (Critical Race Theory) atraviesa el país. Como profesor de política pública a nivel de posgrado en University of Pennsylvania, desde hace varios años enseño el tema, incluso en mi más reciente escrito para Cambridge University Press, y que aparecerá en unos meses, abordo el tema de la Villa Inmigrante y Critical Race Theory (CRT).

Redemption (Photo: Obed Arango)

Desgraciadamente muchas de las publicaciones mal informan lo que es la Teoría Crítica de Raza, la demonizan y la presentan como una amenaza. La Teoría Critica de Raza surgió en la década de los 80as como un cuestionamiento a los sistemas judiciales, sociales e institucionales que históricamente han criminalizado y segregado a grupos minoritarios. Esto no es ninguna novedad, pues efectivamente las políticas públicas, los sistemas judiciales, financieros, de vivienda, y educativos favorecieron y favorecen hasta la fecha a la comunidad dominante. Aquí algunos ejemplos: El sistema Jim Crow fue la segregación hecha ley que atravesaba el sur de los Estados Unidos, o el Redlining que definió los beneficios a los suburbios y el empobrecimiento de las ciudades de manera intencional para orillar a las minorías a vivir hacinadas con cero movilidad social, condiciones insalubres y acceso nulo a recursos financieros. Ambas leyes marcaron el siglo 20. Ambos casos están bien documentados, y cuando fueron abolidas estas leyes, no significa que ahí terminó todo, pues estas crearon desventajas y brechas sociales enormes.

Schizophrenia (Photo: Obed Arango)

En cuanto el sistema judicial este es cuatro veces más duro con la comunidad afroamericana y latina que con la blanca en la actualidad. Si no me cree, vea las condenas irrisorias a los insurrectos del Capitolio, ¿usted cree que a las minorías nos hubiera ido igual?

The face of the sweet segregation (Photo: Obed Arango)

Estudiosos de la historia pueden establecer que las desventajas que se acumulan por siglos tienen una brecha social que tardará siglos en cerrarse, a menos que se reconozca y se tomen medidas de reparación y justicia social. Y este es el temor de quienes se oponen, pues significa la pérdida del privilegio social que por siglos han ostentado. Por eso, enseñar Critical Race Theory es visto como una amenaza; pero no solo es necesario enseñarla, sino pertinente, si se desea un país próspero, incluyente y justo.

Créditos:
Fotografía por Obed Arango, 2004©
Lugar: Birmingham Civil Rights Institute and Kelly Ingram Park, Birmingham, Alabama.
Original publication: “A Universal Heritage for Today”, International InMission, Magazine, ABC, Philadelphia, PA, 2004.

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(English version)

The relevance and need to teach Critical Race Theory in schools
By Obed Arango.

Recently, the reactions of the various conservative and right-wing groups against the teaching of the Critical Race Theory have crossed the country. As a lecturer of public policy at graduate level at the University of Pennsylvania, I have been teaching the subject for several years, including in my most recent writing for Cambridge University Press, and which will appear in a few months, I address the subject of the Immigrant Village and Critical Race Theory (CRT).

Unfortunately, many of the publications misreport what Critical Race Theory is, demonize it and present it as a threat. The Critical Race Theory emerged in the 1980s as a questioning of the judicial, social, and institutional systems that have historically criminalized and segregated minority groups. This is nothing new, since public policies, the judicial, financial, housing, and educational systems have favored and favor the dominant community to date. Here are some examples: The Jim Crow system was the segregation made law that ran through the southern United States, or the Redlining that defined the benefits to the suburbs and the impoverishment of the cities in an intentional way to drive minorities to live overcrowded with zero social mobility, unsanitary conditions and zero access to financial resources. Both laws marked the 20th century. Both cases are well documented, and when these laws were abolished, it does not mean that it all ended there, as they created enormous disadvantages and social gaps.

As for the judicial system, it is four times harder on the African American and Latino community than it is on the white one today. If you don’t believe me, look at the ridiculous condemnations of the capitol terrorist. Do you think that minorities would have fared the same way?

Scholars of history can establish that disadvantages that accumulate for centuries have a social gap that will take centuries to close unless reparation and social justice measures are recognized and taken. And this is the fear of those who oppose it, as it means the loss of the social privilege that they have held for centuries. Therefore, teaching Critical Race Theory is seen as a threat; but it is not only necessary to teach it, but also pertinent, if you want a prosperous, inclusive, and just country.