Letter To The Editor From the Indian River School District Superintendent

Carta al editor del Superintendente del distrito escolar de Indian River

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The Indian River School District is holding a major capital referendum on Thursday, February 13, 2020. Passage of this referendum is absolutely critical to the future of our district.

Overcrowding in the northern end of the district is reaching a crisis stage and the construction plan being put before voters is the most equitable solution. The plan is to construct a new Sussex Central High School and to relocate Millsboro Middle School to the existing Sussex Central High School building. To further alleviate overcrowding, the current Millsboro Middle School will be converted into an additional elementary school. The upcoming retirement of seven previous 20-year bond issues is making it possible to implement property tax increases for only three years to fund the construction of the new high school. The time has never been better for residents to approve this measure, as the district’s economic climate will provide the best possible value for taxpayers. There will be no cost to taxpayers for the conversion of existing schools into middle and elementary schools.

This plan was designed to not only address current overcrowding issues in the northern portion of the district but to create space for future growth. The new high school will also be built on land already owned by the district, creating additional savings for taxpayers.

District budgets over the past three years were developed to aggressively build a strong reserve. Next year’s reserve will be approximately $13.5-14 million, which is approximately 8.5 percent of our overall budget. Our plan is to utilize these reserves in the future to fund the local portion of smaller classroom additions, thereby eliminating the need to ask our taxpayers for a major capital increase.

This referendum will increase school taxes between $49 and $63 for those with the average district property assessment. This increase will be phased in over three years. Because of the retirement of several existing bonds, property taxes will begin to decrease significantly over the following seven years. Major capital bonds work similarly to home mortgages. This bond will reach the maximum increase in three years then begin to drop until it reaches $0.

The implications should this referendum not pass could be far-reaching for the district and its taxpayers, resulting in a more costly solutions in the near future. The following events would be the result of a failed referendum:

• Increased enrollment in all district schools, leading to increased enrollment in individual classrooms.

• Operating funds will be depleted due to the leasing or purchasing of additional portable classroom units. The cost of five portable units cost the district approximately $425,000 this year and $10,600 per month for the next four years. We are predicting a need of 20 to 25 portable units by the 2024-2025 school year should this referendum not pass.

• The district would need to hold a current expense referendum within 2-3 years to increase operational funding. Failure to increase operational funding would result in staff and program cuts. Currently, the increase in taxes that we receive from the massive amount of residential development within our district helps us maintain operating expenses for staff salaries, instructional materials and programs without the need to request an increase in our current expense tax. Increased use of operating funds to lease or purchase portable classrooms will not allow the increase in tax revenues to support the instructional programs.

• The district would need to develop a plan for busing students from the northern portion of the district to schools located in the southern portion. This would simply expand the current overcrowding problem into the southern schools and create the need for additional portables. This would also increase the local portion of transportation funding due to longer bus routes and would significantly increase the time that students will be on the school bus on a daily basis.
This year marks the 50th anniversary of the Indian River School District. During the last 50 years, we have faced many obstacles due to the geographical size of our district. Regardless of these obstacles, our students have always performed extremely well at the state and national levels.

Our teachers and support staff have always strived to challenge our students to work hard and achieve success. Our school and district maintenance staff has taken impeccable care of our buildings, some of which are approaching 90-100 years of age. As stated above, this referendum is critical in providing our students a safe and secure environment to learn. Please review all the facts and support our students by voting for the major capital increase on Thursday, February 13, 2020.

Mark Steele
Superintendent
Indian River School District

(Photo cover: Conceptual new High School and Middle School).

(Versión en español traducida por HOY en Delaware).
El Indian School School District celebrará un importante referéndum sobre capitales el jueves 13 de febrero de 2020. La aprobación de este referéndum es absolutamente crítica para el futuro de nuestro distrito.

El hacinamiento en el extremo norte del distrito está llegando a una etapa de crisis y el plan de construcción presentado ante los votantes es la solución más equitativa. El plan es construir una nueva escuela secundaria Sussex Central High School y reubicar la escuela secundaria Millsboro Middle School en el edificio existente de Sussex Central High School. Para aliviar aún más el hacinamiento, la actual escuela secundaria de Millsboro se convertirá en una escuela primaria adicional. La próxima jubilación de siete emisiones de bonos anteriores de 20 años está permitiendo implementar aumentos de impuestos a la propiedad por solo tres años para financiar la construcción de la nueva escuela secundaria. Nunca ha sido mejor momento para los residentes para aprobar esta medida, ya que el clima económico del distrito proporcionará el mejor valor posible para los contribuyentes. No habrá ningún costo para los contribuyentes por la conversión de las escuelas existentes en escuelas intermedias y primarias.

Este plan fue diseñado no solo para abordar los problemas actuales de hacinamiento en la parte norte del distrito, sino también para crear espacio para el crecimiento futuro. La nueva escuela secundaria también se construirá en terrenos que ya son propiedad del distrito, creando ahorros adicionales para los contribuyentes.

Los presupuestos del distrito en los últimos tres años se desarrollaron agresivamente para construir una fuerte reserva. La reserva del próximo año será de aproximadamente $ 13.5-14 millones, que es aproximadamente el 8.5 por ciento de nuestro presupuesto general. Nuestro plan es utilizar estas reservas en el futuro para financiar la porción local de las adiciones de aulas más pequeñas, eliminando así la necesidad de pedir a nuestros contribuyentes un importante aumento de capital.

Este referéndum aumentará los impuestos escolares entre $49 y $63 para aquellos con evaluación de propiedad promedio del distrito. Este aumento será programado para tres años. Debido al retiro de varios bonos existentes, los impuestos a la propiedad comenzarán a disminuir significativamente durante los siguientes siete años. Los principales bonos de capital funcionan de manera similar a las hipotecas de viviendas. Este bono alcanzará el aumento máximo en tres años y luego comenzará a caer hasta llegar a $0.

Las implicaciones en caso de que este referéndum no se apruebe podrían ser de gran alcance para el distrito y sus contribuyentes, resultando soluciones más costosas en el futuro cercano. Las siguientes eventualidades se producirían en caso de un resultado fallido en el referéndum:

• Aumento de la inscripción en todas las escuelas del distrito, lo que llevará a una mayor inscripción en las aulas individuales.

• Los fondos operativos se agotarán debido al arrendamiento o compra de unidades portátiles adicionales en el aula. El costo de cinco unidades portátiles le costó al distrito aproximadamente $425,000 este año y $10,600 por mes durante los próximos cuatro años. Estamos pronosticando la necesidad de 20 a 25 unidades portátiles para el año escolar 2024-2025 si este referéndum no se aprueba.

• El distrito necesitaría celebrar un referéndum de gastos actuales dentro de 2-3 años para aumentar el financiamiento operativo. Si no se aumentan los fondos operativos, el personal y los programas se verán reducidos. Actualmente, el aumento en los impuestos que recibimos de la gran cantidad de desarrollo residencial dentro de nuestro distrito nos ayuda a mantener los gastos operativos de los salarios del personal, materiales de instrucción y programas sin la necesidad de solicitar un aumento en nuestro impuesto a los gastos actuales. El mayor uso de fondos operativos para arrendar o comprar aulas portátiles no permitirá el aumento de los ingresos fiscales para apoyar los programas de instrucción.

• El distrito necesitaría desarrollar un plan para transportar a los estudiantes de la parte norte del distrito a las escuelas ubicadas en la parte sur. Esto simplemente expandiría el problema actual de hacinamiento en las escuelas del sur y crearía la necesidad de portátiles adicionales. Esto también aumentaría la porción local de fondos de transporte debido a rutas de autobús más largas y aumentaría significativamente el tiempo que los estudiantes estarán en el autobús escolar diariamente.

Este año se cumple el 50 aniversario del Distrito Escolar Indian River. Durante los últimos 50 años, hemos afrontado muchos obstáculos debido al tamaño geográfico de nuestro distrito. Independientemente de estos obstáculos, nuestros estudiantes siempre han tenido un desempeño extremadamente bueno a nivel estatal y nacional.

Nuestros maestros y personal de apoyo siempre se han esforzado retando a nuestros estudiantes a trabajar duro y lograr el éxito. Nuestro personal de mantenimiento de la escuela y el distrito ha cuidado impecablemente nuestros edificios, algunos de los cuales se acercan a los 90-100 años de edad. Como se indicó anteriormente, este referéndum es fundamental para proporcionar a nuestros estudiantes un entorno seguro para aprender. Revise todos los hechos y apoye a nuestros estudiantes votando por el aumento de capital mayor el jueves 13 de febrero de 2020.

Mark Steele
Superintendente
Distrito escolar de Indian River

(Foto de portada: Imagen conceptual de cómo sería la nueva high school y middle shool).