State to Spend $20 Million from Feds to Expand Access to Broadband Internet Service

El estado gastará $20 millones de los federales para ampliar el acceso al servicio de Internet de banda ancha

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State officials announced plans today to spend $20 million Delaware received through the federal CARES Act to improve the accessibility and affordability of internet service in rural areas.

Delaware officials have been working for several years under the Rural Wireless Broadband Initiative to extend web access to areas where service providers were reluctant to operate because the cost of capital investment exceeded the revenue potential.

Elyse Baerga, Supervisor of Student Services for Woodbridge School District, said the lack of service to district residents proved to be a big problem when schools were suddenly forced to shift to remote learning in April.

“What we found this past spring is that nearly 30% of our families could not access the internet or had really poor connectivity,” Ms. Baerga said. “We had to be really creative in a situation that seemed almost insurmountable.”

The state has worked with private companies, like wireless internet service provider Bloosurf, underwriting investments to build 15 towers in Kent and Sussex counties (see graphic).

Speaking during a live online announcement this morning, Delaware Chief Information Officer (CIO) James Collins said about $13.6 million of the $20 million initiative would be used to improve affordability.

Packages for Bloosurf service typically range between $60 and $80 per month, but Mr. Collins said the state will be purchasing broadband service in bulk to reduce those costs for low-income families. “We’re going to partner with the Department of Health and Social Services and the school districts to identify those families that are low-income and give them the opportunity to get a voucher [or] subsidy to get broadband access,” he said.

Mr. Collins said most of the balance, approximately $5.9 million, would be used to help providers that have “shovel-ready” projects to expand service areas or improve network speeds. He added that some funding has also been set aside to purchase equipment for families in need.

To learn more about Delaware’s broadband efforts, visit www.broadband.delaware.gov.
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Los funcionarios estatales anunciaron hoy planes para gastar $ 20 millones que Delaware recibió a través de la Ley CARES federal para mejorar la accesibilidad y asequibilidad del servicio de Internet en áreas rurales.

Los funcionarios de Delaware han estado trabajando durante varios años bajo la Iniciativa de Banda Ancha Inalámbrica Rural para extender el acceso web a áreas donde los proveedores de servicios eran reacios a operar porque el costo de la inversión de capital excedía el potencial de ingresos.


Elyse Baerga, supervisora ​​de servicios estudiantiles del distrito escolar de Woodbridge, dijo que la falta de servicio a los residentes del distrito demostró ser un gran problema cuando las escuelas se vieron obligadas repentinamente a cambiar al aprendizaje remoto en abril.
“Lo que encontramos la primavera pasada es que casi el 30% de nuestras familias no podían acceder a Internet o tenían una conectividad muy pobre”, dijo la Sra. Baerga. “Teníamos que ser realmente creativos en una situación que parecía casi insuperable”.

El estado ha trabajado con empresas privadas, como el proveedor de servicios de internet inalámbrico Bloosurf, suscribiendo inversiones para construir 15 torres en los condados de Kent y Sussex (ver gráfico).

Hablando durante un anuncio en vivo en línea esta mañana, el director de información de Delaware (CIO), James Collins, dijo que alrededor de $13,6 millones de la iniciativa de $20 millones se utilizarían para mejorar la asequibilidad.

Los paquetes para el servicio Bloosurf generalmente oscilan entre $60 y $80 por mes, pero Collins dijo que el estado comprará el servicio de banda ancha a granel para reducir esos costos para las familias de bajos ingresos. “Vamos a asociarnos con el Departamento de Salud y Servicios Sociales y los distritos escolares para identificar a las familias de bajos ingresos y darles la oportunidad de obtener un vale [o] subsidio para obtener acceso a banda ancha”, dijo.

Collins dijo que la mayor parte del saldo, aproximadamente $5,9 millones, se utilizaría para ayudar a los proveedores que tienen proyectos “listos para usar” a ampliar las áreas de servicio o mejorar las velocidades de la red. Añadió que también se han reservado algunos fondos para comprar equipos para familias necesitadas.

Para obtener más información sobre los esfuerzos de banda ancha de Delaware, visite www.broadband.delaware.gov.