Update on President Obama’s Executive Order for DAPA and DACA and Your Rights as an Immigration “Client”

Actualización sobre la Orden Ejecutiva del Presidente Obama para DAPA y DACA y sus derechos como "Cliente" de Inmigración

On July 10, 2015, the 5th Circuit Court of Appeals will make an important, life-changing decision for so many of us in the Immigration community: it will decide whether the President’s Executive Order can be enforced—whether those who entered the U.S. on or before January 1, 2010, and are “Dream Act kids” or parents of a U.S. citizen or Lawful Permanent Resident ( “green card holder”), will be able to sleep a little better at night because they can soon apply for DAPA or DACA and, with such approval, have the opportunity to legally remain in the U.S. for a 3 year period, with work authorization. As we all sit with our fingers crossed, simultaneously running around to collect the documents that we think may be required (such as passports, birth certificates and proof of time spent in the U.S.), those who are most proactive are interviewing attorneys, trying to decide who to hire if DAPA and expanded DACA become a reality.

Attorneys, like everyone else, vary greatly in ability, personality and professionalism, and it is often difficult to choose the “best” one. Of course, your attorney should be an experienced immigration attorney—not a notario—and someone who is recommended by friends, family, your Consulate (the Mexican Consulate has a PALE program and will provide you with a list of trusted immigration attorneys; Goldblum & Hess is included in this list), and other lawyers. Once you do choose such lawyer, just remember: You, as a “consumer,” have certain rights and expectations. What are they? They are the “Rules of Professional Conduct.” These rules vary slightly from state to state, but all require that your attorney communicate with you, which means returning your calls, sending you copies of all correspondence about your case (even if you don’t read or write or speak English), and keeping and giving you a copy of your file (even if you want to bring it to another attorney for a second opinion). Every attorney absolutely must give you good advice to help you make a decision on your case, which requires that they understand the law. They also must explain the law to you and why they suggest that you take certain actions or file certain papers, but they cannot make the decisions for you—you are the ultimate decision maker because it is your life!

If an attorney does not follow the Rules of Professional Conduct, even if you are not legally present in the U.S., you have the right to file a complaint against that attorney and he/she cannot, repeat, cannot call Immigration and “report” you without losing his/her law license. Your attorney must keep everything you tell him/her confidential, like a priest or pastor. Any individual who suspects that an attorney is in violation of his/her obligations under the Rules of Professional Conduct should file a complaint with the appropriate state agency. Information regarding the process for filing a complaint can be found on the state court website, or the state bar association’s website.

Complaints against attorneys admitted to practice law in the state of Pennsylvania should be submitted to the Office of Disciplinary Counsel, according to the instructions on their website (http://www.padisciplinaryboard.org/). Complaints against attorneys admitted to practice law in the state of Delaware should be submitted to the Office of Disciplinary Counsel, according to the instructions on their website (http://courts.delaware.gov/odc/).

(Versión en español)

El 10 de julio de 2015, la Corte de Apelaciones tomará una importante decisión que cambie la vida para muchos inmigrantes: se decidirá si puede obligarse al cumplimiento de la Orden Ejecutiva del Presidente, ya sea para los que entraron en los EE.UU. en o antes del 1 de enero del 2010, ("Dream Act" niños o padres de un ciudadano estadounidense o residente legal permanente con"green card"), dormirán un poco mejor por la noche, ya que pronto podrán solicitar DAPA o DACA y, con tal aprobación, tiene la oportunidad de permanecer legalmente en los EE.UU. por un período de 3 años, con la autorización de trabajo. Cruzamos los dedos, para que se ejecuten simultáneamente y para ello hay que ir recogiendo los documentos que creemos que pueden ser necesarios (tales como pasaportes, certificados de nacimiento y prueba de tiempo de permanencia en los EE.UU.), los más proactivos están visitando abogados, tratando de decidir a quién contratar si DAPA y ampliado DACA sea una realidad.

Los abogados, como todos los demás, varían mucho en capacidad, personalidad y profesionalidad, y a menudo es difícil elegir el "mejor". Por supuesto, su abogado debe ser un abogado de inmigración con experiencia –no un notario– y recomendado por amigos, familia o su consulado. El Consulado de México tiene un programa –PALE– y le proporcionará una lista de abogados de inmigración de confianza entre los que se encuentra Goldblum y Hess.
Una vez que elija abogado, recuerde: Usted, como "consumidor", tiene ciertos derechos y expectativas. ¿Cuáles? Son las "Reglas de Conducta Profesional." Estas reglas varían ligeramente de un estado a otro, pero todos requieren que su abogado se comunique con usted, lo que significa devolver sus llamadas, el envío de copias de toda la correspondencia sobre su caso (incluso si usted no lee, escribe o habla inglés), y el mantenimiento y que le da una copia de su archivo (incluso si usted quiere llevárselo a otro abogado para una segunda opinión). Cada abogado debe darle buenos consejos para ayudarle a tomar una decisión sobre su caso, lo cual requiere que ellos entiendan la ley. También deben explicarle la ley y por qué le sugieren que tome ciertas acciones o presente determinados documentos, pero no pueden tomar las decisiones por usted, usted es quien toma la decisión final, ya que ¡es su vida!

Si un abogado no sigue las Reglas de Conducta Profesional, incluso si usted no está legalmente en los EE.UU., usted tiene el derecho de presentar una queja en contra del abogado, ellos no pueden llamar a inmigración e "informar" sin perder su licencia. Su abogado debe mantener todo lo que dice como confidencial, como un sacerdote o un pastor. Cualquier persona que sospeche que un abogado está en violación de sus obligaciones de conformidad con las Reglas de Conducta Profesional debe presentar una queja ante la agencia estatal correspondiente. La información sobre el proceso para presentar una queja se puede encontrar en el sitio web de la corte estatal o el sitio web del Colegio de Abogados del Estado.

Las quejas contra abogados admitidos a ejercer la abogacía en el estado de Pennsylvania se debe enviar a la Oficina del Consejo Disciplinario, de acuerdo con las instrucciones que aparecen en su página web (http://www.padisciplinaryboard.org/). Las quejas contra abogados admitidos a ejercer la abogacía en el estado de Delaware se deben enviar a la Oficina del Consejo Disciplinario, de acuerdo con las instrucciones que aparecen en su página web (http://courts.delaware.gov/odc/).

Wendy Castor Hess
Acerca del Autor
Obama’s Executive Immigration Action: Ready, Set, Go?

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