Why You Should Plan to Vote in the DE School Board Elections on May 9th

0
767
Rony Baltazar-López

(Versión en español al final)

by Rony Baltazar-Lopez

A good education plays a crucial role in one’s future success.

Individuals with strong educational backgrounds are more likely to have good jobs with higher wages, which in turn leads to people living happier lives and generally improving the economy for everyone. It’s a trajectory we want to give to our youth, regardless of whether or not we have our own children, because making sure that all kids start their lives with a strong educational foundation benefits all of us.

The Role of School Boards

When considering who has the greatest impact on students, people often think about teachers and principals. Too often, school board members are forgotten. School boards oversee all the schools in their districts. From pre-K through high school, the decisions school boards make directly affect the education of thousands of students and will shape their futures immensely.

School boards also manage multimillion-dollar school district budgets and they decide how money and resources are allocated equitably across the district. They make sure schools have desks and chairs, playground equipment, and supplies for art classes. They hire district superintendents, who manage administrators and educators, and hold them accountable for student outcomes.

Setting School Policies

Over the last few years, fear and anger around race and gender ideas has led to many calls for book-banning and curriculum limitations in schools. School boards have the opportunity to stem this ongoing tide of censorship with educational policy setting. School not only teaches math and language arts, but science, history, and civics. Students, especially students of color, deserve an equal education. That includes being able to freely learn from the viewpoints and experiences of all marginalized groups, as well as being able to see their own experiences reflected in their lessons.

School boards also set general policy for their district, and one of the most important policies a school board should pursue is ensuring that schools are affirming of LGBTQ+ and transgender students. These students often face higher rates of bullying and are at a greater risk of self-harm and suicide. School boards should be creating policies that allow students to be their true, authentic selves. After all, every student deserves to be safe and seen in their school.

The public gets to vote on who sits on school boards, and voting in these elections is one of the best ways a person can improve their community. This year, Delaware school board elections are Tuesday May 9th.

The 2023 School Board Elections

This year election day is Tuesday, March 9th and polls are open from 7:00am – 8:00pm. There are school board elections going on all across the state and if you’re eligible to vote—over 18, a citizen of the United States, and a resident of the school district—then go vote! You don’t have to be registered to vote in school board elections. Voters can either vote in person at any of the polling places locations in their district or can vote absentee, if eligible.

It’s important that people educate themselves on their candidates and feel informed when they cast their ballots. When considering who is qualified to be a school board member, voters should look for candidates who:

  • Speak up and show up on behalf of students and their outcomes
  • Are intentional with diversity, inclusion, and equity
  • Are strategic, innovative, and courageous thinkers

Beside these important qualities, it’s important to know where candidates stand on key issues. When stepping into the voting booth, voters should feel that they know where their candidates stand on the key issues facing schools today and have a plan for addressing them. Voters should feel confident that their preferred candidates are focused on students, not playing politics, because their decisions have such long lasting effects.

To learn more about the candidates and how to vote, visit VoteDelaware.org.

———————————————————

Español

Una buena educación juega un papel crucial en el éxito futuro de uno.

Las personas con antecedentes educativos sólidos tienen más probabilidades de tener buenos trabajos con salarios más altos, lo que a su vez hace que las personas vivan vidas más felices y, en general, mejoren la economía para todos.  Es una trayectoria que queremos darle a nuestra juventud, independientemente de si tenemos o no nuestros propios hijos, porque asegurarnos de que todos los niños comiencen sus vidas con una base educativa sólida nos beneficia a todos.

El papel de las juntas escolares

Al considerar quién tiene el mayor impacto en los estudiantes, las personas a menudo piensan en los maestros y directores.  Con demasiada frecuencia, los miembros de la junta escolar son olvidados.  Las juntas escolares supervisan todas las escuelas en sus distritos.  Desde prekínder hasta la escuela secundaria, las decisiones que toman las juntas escolares afectan directamente la educación de miles de estudiantes y darán forma a su futuro inmensamente.

Las juntas escolares también administran presupuestos de distritos escolares multimillonarios y deciden cómo se asignan equitativamente el dinero y los recursos en todo el distrito.  Se aseguran de que las escuelas tengan escritorios y sillas, equipo de juegos y útiles para las clases de arte.  Contratan superintendentes de distrito, que gestionan administradores y educadores, y los responsabilizan por los resultados de los estudiantes.

Establecimiento de políticas escolares

En los últimos años, el miedo y la ira en torno a las ideas de raza y género han dado lugar a muchos llamados a prohibir libros y limitar los planes de estudios en las escuelas.  Las juntas escolares tienen la oportunidad de detener esta ola continua de censura con el establecimiento de políticas educativas.  La escuela no solo enseña matemáticas y artes del lenguaje, sino también ciencias, historia y educación cívica.  Los estudiantes, especialmente los estudiantes de minorías raciales, merecen una educación equitativa.  Eso incluye poder aprender libremente desde los puntos de vista y las experiencias de todos los grupos marginados, así como poder ver sus propias experiencias reflejadas en sus lecciones.

Las juntas escolares también establecen una política general para su distrito, y una de las políticas más importantes que debe seguir una junta escolar es garantizar que las escuelas afirmen a los estudiantes LGBTQ+ y transgénero. Estos estudiantes a menudo enfrentan índices más altos de intimidación y corren un mayor riesgo de autolesionarse y suicidarse.  Las juntas escolares deberían crear políticas que permitan a los estudiantes ser ellos mismos, verdaderos y auténticos.  Después de todo, cada estudiante merece estar seguro y ser visto en su escuela.

El público puede votar quién se sienta en las juntas escolares, y votar en estas elecciones es una de las mejores formas en que una persona puede mejorar su comunidad.  Este año, las elecciones de la junta escolar de Delaware son el martes 9 de mayo.

 Las elecciones de la junta escolar de 2023

El día de las elecciones de este año es el martes 9 de marzo y las urnas están abiertas de 7:00 am a 8:00 pm.  Hay elecciones de la junta escolar en todo el estado y si es elegible para votar, mayor de 18 años, ciudadano de los Estados Unidos y residente del distrito escolar, ¡entonces vaya a votar!  No tiene que estar registrado para votar en las elecciones de la junta escolar.  Los votantes pueden votar en persona en cualquiera de los lugares de votación en su distrito o pueden votar en ausencia, si son elegibles.

Es importante que las personas se eduquen sobre sus candidatos y se sientan informadas cuando emitan sus votos.  Al considerar quién está calificado para ser miembro de la junta escolar, los votantes deben buscar candidatos que:

  • Hablan y se presenten en nombre de los estudiantes y sus resultados
  • Son intencionales con la diversidad, la inclusión y la equidad
  • Son pensadores estratégicos, innovadores y valientes

Además de estas importantes cualidades, es importante saber cuál es la posición de los candidatos en temas clave.  Al ingresar a la cabina de votación, los votantes deben sentir que saben cuál es la posición de sus candidatos sobre los problemas clave que enfrentan las escuelas hoy y tienen un plan para abordarlos.  Los votantes deben sentirse seguros de que sus candidatos preferidos se centran en los estudiantes, no en jugar a la política, porque sus decisiones tienen efectos muy duraderos.

Para obtener más información sobre los candidatos y cómo votar, visite VotamosDE.org.